Una cosa es ser de apoyo cuando tu mejor amigo está pasando por una crisis de relación. Pero es otro cuando estás tan involucrado en el drama de la relación de tu amigo que sientes que es prácticamente tuyo. Si eres el tipo de persona que tiende a involucrarse mucho en la vida amorosa de tus amigos, es posible que desees dar un paso atrás. Las malas experiencias de relación de tu amigo podrían estar afectándote de maneras que ni siquiera te das cuenta. Porque según un nuevo estudio publicado en Nature Communications, podemos desarrollar miedo cuando vemos que otras personas experimentan dolor o trauma.

"Esta clase de trauma se llama 'traumatización vicaria'", le dice a Bustle la psicóloga clínica autorizada y autora de Stop Anxiety From Stopping You . Es la razón por la que podemos vernos afectados por lo que está sucediendo en las noticias o en el otro lado del mundo o incluso en la relación de alguien más ".

Investigadores del Instituto Karolinska en Suecia realizaron un estudio para ver cómo podemos desarrollar el miedo sin experimentar el evento traumático de primera mano. Ellos plantearon la hipótesis de que el sistema opioide, que controla cosas como el dolor, las recompensas y los comportamientos adictivos, se supone que ayuda a aliviar nuestros miedos y dolores. Sin embargo, no todos los sistemas de opioides funcionan de manera efectiva, por eso es que algunas personas pueden desarrollar ansiedad observando que otros experimentan dolor.

Llevaron a cabo un estudio doble ciego de 22 sujetos. Los investigadores intentaron alterar la química cerebral de algunos dándoles una sustancia para bloquear el sistema opioide, mientras que otros recibieron un placebo inactivo. Luego se les pidió a los participantes que vieran un video donde las personas recibían descargas eléctricas.

Normalmente, el cerebro estará expuesto a estímulos peligrosos y luego se ajustará a la situación. Por ejemplo, las personas que miran el video se verán sorprendidas durante las descargas eléctricas iniciales que se dan a los que están en el video. Pero a medida que avanza el video, deberían estar menos impactados porque saben que se acerca. Sin embargo, los investigadores descubrieron que aquellos que tenían sistemas de opioides que estaban bloqueados seguían reaccionando sorprendidos a pesar de saber que se avecinaban los choques. Esas personas también transpiraban más y se sentían sujetos a los estímulos amenazadores, aunque ellos mismos no experimentaban el dolor. Esta es una forma de aprendizaje social que, según los investigadores, podría ayudarnos a comprender la psicología detrás del miedo.

Odessky dice que esto sucede cuando la amígdala en el cerebro, que es responsable de la respuesta de lucha o huida, se vuelve hiperactiva o demasiado sensible. Cuando esto ocurre, el cerebro puede desencadenar más fácilmente las reacciones de pánico y ansiedad.

Por qué las malas relaciones de los demás nos pueden afectar

Si bien el estudio no se centró específicamente en las relaciones, Odessky dice que estos hallazgos también pueden extenderse a las relaciones, particularmente en personas que ya pueden ser vulnerables o tienen otros antecedentes de trauma o dificultad con la confianza.

"Comenzamos a construir modelos mentales de cómo es una relación y si vemos la relación rota como un estándar, es posible que no queramos involucrarnos en nada", dice ella. "Particularmente veo esto con adultos jóvenes cuyos padres anuncian que se van a divorciar".

Como lidiar con

La mejor manera de superar su miedo es trabajar en su ansiedad sobre lo que le asusta con respecto a una relación, dice ella. "Todos somos vulnerables en las relaciones, y solo al abrazar esa vulnerabilidad podemos comprometernos por completo", dice Odessky. "Es vital que escojamos socios que sean confiables y se sientan seguros, y que desarrollemos maneras de enfrentar las incertidumbres de las relaciones, como el dolor y la pérdida".

Es fácil perder su fe en cómo pueden ser las buenas relaciones cuando está constantemente expuesto a las desventajas. Pero es por eso que es importante mantenerse controlado y recordarse que las experiencias de sus amigos no son suyas. Si se encuentra desarrollando una actitud negativa hacia las relaciones debido a las malas experiencias de los demás, dígase que cada persona es diferente. Solo porque algo está sucediendo en la relación de tu amigo, eso no significa que vaya a suceder en la tuya. Así que siempre sé de apoyo, pero nunca permitas que las vidas de otras personas influyan en la tuya. Te encontrarás mucho más feliz y abierto por eso.