¿Alguna vez te has preguntado por qué vuela el tiempo? Todos hemos notado cómo las vacaciones de verano en nuestra infancia parecían durar una eternidad; de hecho, los días pasaron tan lentamente que la mayoría de los niños estaban casi emocionados de regresar a la escuela en el otoño. ("Casi", por supuesto, es la palabra clave aquí). Sin embargo, cuando llegamos a la escuela secundaria, los veranos empiezan a acelerarse, y cuando llegamos a la universidad, las estaciones parecen notablemente más cortas.

Si has estado pensando que estás loco por darte cuenta de esto, no estás solo. Filósofos y físicos por igual han reflexionado sobre la pregunta de por qué el tiempo parece acelerarse con la edad durante siglos. En el siglo XVII, el famoso físico, matemático y original Nerd Isaac Newton fundó todo el estudio de la mecánica clásica en la teoría de que el tiempo es absoluto. En otras palabras, pasa sin tener en cuenta cualquier otra cosa que esté sucediendo en el universo. Esto generó una clara división entre el espacio, también conocido como el mundo que te rodea, y el tiempo, que sigue avanzando sin importar lo que ocurra en el espacio. Con el tiempo, sin embargo, los físicos comenzaron a cuestionar el concepto de espacio y tiempo absolutos. Gracias a un tipo conocido como Albert Einstein, probablemente estés familiarizado con la idea de que el tiempo se mueve más lento cuanto más rápido se mueve un objeto. No fue el primero en introducir el concepto, pero cobró fuerza cuando incorporó la dilatación del tiempo en su teoría de la relatividad, que se ha mantenido en la experimentación en la actualidad. De hecho, los investigadores del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EE. UU. Ocuparon los titulares en 2010 cuando recrearon uno de sus experimentos con relojes atómicos, y los resultados respaldaron aún más sus teorías. En otras noticias, el fantasma de Einstein pasó la totalidad de 2010 diciendo "Te lo dije".

Ese mismo año, el neurocientífico Dr. Warren Meck descubrió que las drogas como la cocaína pueden afectar la percepción del tiempo de las ratas, y en 2013, un estudio francés descubrió que incluso nuestros estados emocionales pueden afectar la rapidez con que sentimos que el tiempo pasa. Contrariamente a las teorías de Newton, nuestra percepción del tiempo parece depender de una variedad de factores. (Newton típico.)

Esta relatividad del tiempo está bellamente ilustrada en el proyecto digital Por qué el tiempo vuela, de Maximilian Kiener, que explica cómo cada año se vuelve proporcionalmente más corto a medida que envejecemos.

Cuando nacemos, dice el proyecto, un año es la totalidad de nuestras vidas. Sin embargo, a medida que envejecemos, el tiempo parece pasar más rápido.

Según el sitio web, el filósofo francés Paul Janet teorizó que esto ocurre porque los humanos perciben el tiempo "en relación con el tiempo 'absoluto' con el que podemos compararlo".

Cuando cumplimos 18 años, la mitad de nuestra "vida percibida" ha terminado.

Si llegamos a 90, un año consiste en un poco más del uno por ciento de nuestras vidas. ¿Está tu cabeza dando vueltas todavía?

El proyecto es un recordatorio inquietante de nuestra propia mortalidad, pero concluye con una nota positiva: "La vida es corta. ¡Haz las cosas ahora!"

Puedes ver por qué el tiempo vuela aquí.