Personas que golpean sus chicles. Personas que tienen convos de teléfonos celulares inapropiados pero desagradablemente ruidosos en áreas abarrotadas. Personas que hacen crujir sus nudillos. Hay un millón de maneras de ser molestos, y probablemente todos hemos estado en el espectro en algún momento. Sé que tengo (* grietas nudillos *). Pero si bien todos nos hemos encontrado con personas molestas y posiblemente hemos sido las que lo han hecho, es difícil determinar qué es lo que hace que alguien se sienta molesto. Si bien todos están molestos por algo, su definición de molesto puede ser muy diferente de la de alguien más. Sin embargo, si reduce estas molestias, ¿tienen algo en común?

Si piensas en las personas que más te molestan, puede parecer que las molestias en realidad nacen de preferencias o sensibilidades personales. Por ejemplo, me molesta mucho cuando alguien se corta las uñas en público. También soy un germaphobe, y esto me parece muy insalubre, por no mencionar que ese pequeño sonido clip-clip-clip me hace sentir lo suficientemente furioso como para empujar brotes de bambú bajo mis propias uñas. Mi esposo, sin embargo, apenas se quita el ojo ante este hábito que me resulta tan molesto. En el otro extremo del espectro, hay ciertas molestias que parecen verdaderamente universales: pensar las uñas en una pizarra o un grito agudo.

Todas estas molestias, ya sean personales o trascendentes, parecen sugerir que es muy posible que la única cosa que las personas molestas tienen en común con respecto al sonido. Considéralo por un minuto. ¿No son muchas de las cosas que más molestas se basan más en el sonido que en la acción? Además del craqueo de los nudillos, las uñas y el rasguño de una pizarra mencionados anteriormente, algunos de los sonidos que hacen que las personas se molesten son masticar los alimentos ruidosamente, gimiendo, respirando con dificultad, ronquidos, risas agudas y la lista continúa. Resulta que la ciencia puede explicar esto.

Un estudio de 2012 de la Universidad de Newcastle encontró que ciertos sonidos desencadenan una respuesta exagerada en la amígdala, la parte del cerebro que regula las emociones, así como la corteza auditiva, que procesa el sonido. Para examinar este enlace, los investigadores estudiaron las exploraciones de resonancia magnética magnética de los participantes mientras escuchaban 74 sonidos diferentes y los calificaron según el grado de desagrado. De los sonidos, los encuestados encontraron que el "cuchillo en una botella" era el más insoportable. Esencialmente, cuando escuchamos ciertos sonidos, la parte emocional de nuestro cerebro entra en hiperactividad y mejora el sonido, haciendo que parezca aún más desagradable. Entonces, es comprensible que la persona que emite el sonido se vuelva increíblemente molesta.

Sin embargo, en algunos casos, lo que nos molesta de las personas tiene menos que ver con el sonido y más con el contexto. Puede ser extremadamente irritante cuando alguien se jacta, pero tiene más que ver con lo que está diciendo en oposición al sonido real de su voz. Estar sujeto a la conversación telefónica de alguien en un lugar público puede hacer que desees huir de la escena. Pero, de nuevo, esto es más una cuestión de contexto que de respuesta auditiva. Entonces, ¿cómo se traduce esto en lo que hace que la gente se moleste? La estudiante de posgrado en psicología Lauren Emberson puede haber encontrado la respuesta.

En un extracto de Annoying: The Science of What Bugs Us, un libro escrito en colaboración con el corresponsal de ciencia de NPR, Joe Palca, y Flora Lichtman, de Science Friday, Emberson explica: "Creo que la razón es que no podemos desconectarnos. ... atraemos nuestra atención y eso nos irrita porque no podemos estar haciendo las otras cosas o pensando en las otras cosas que queremos. Por eso parece intrusivo ". Hmm Eso en realidad tiene mucho sentido, ¿no es así? Lo único que todas las personas molestas parecen tener en común es que son difíciles (o aparentemente imposibles) de ignorar.

Ya sea alguien que se dobla el oído con auto-presentación cada vez que estás cerca, alguien que golpea sus chicles en voz alta, o alguien que tiene la costumbre de hablar sobre sus últimas capítulos sexuales en su teléfono celular en un bistró lleno de gente, el Las personas que encontramos molestas no son invitadas . Por sonido o por acción, invaden nuestro espacio de manera injustificada y, a menudo, insensible. En algunos casos, estas molestias son inadvertidas y en otros son totalmente intencionales, pero son molestas en ambos sentidos porque nos obligan a detener lo que estamos haciendo y desvían nuestra energía en la dirección de intentar ignorar o superar dicha molestia.

La mala noticia es que las personas molestas no escasean. La buena noticia es que hay trucos psicológicos del oficio que puede utilizar para ayudar a lidiar con la molestia a medida que surjan. En su libro, Palca recomienda una herramienta llamada reestructuración cognitiva. ¿Quieres darle una oportunidad? Conozca sus desencadenantes, desafíe cualquier pensamiento negativo y cambie su perspectiva. En otras palabras, trate de aceptar que las personas molestas son "una parte del flujo de vida del mundo".