Es el pico de la temporada de gripe, lo que significa que es muy probable que algunos de ustedes estén leyendo esto en un montón de mantas sudorosas mientras luchan contra el temido virus. Si usted es dueño de un perro, puede que se esté preguntando si su perro puede contraer la gripe a causa de los temblores y el dolor en el que se ha convertido su cuerpo. En ese frente, tengo buenas y malas noticias. Comenzaré con las malas noticias: sí, los perros pueden contraer el virus de la influenza. La buena noticia es que la tasa de mortalidad es baja, menos del 10 por ciento sin tratamiento, y la mayoría de los perros se recuperan en cuestión de semanas.

Entonces, ¿qué es exactamente la gripe del perro? Según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA), la influenza canina es una infección respiratoria altamente contagiosa en los perros. Es causada por la influenza tipo A y se han desarrollado dos cepas diferentes a lo largo de los años. La primera cepa que apareció en los Estados Unidos, H3N8, apareció en galgos de carreras en 2004. Once años más tarde, en 2015, se informó sobre el virus de la influenza canina H3N2 en Chicago, después de lo cual se propagó en todo el país. Ahora, algunos veterinarios han advertido sobre un aumento en los casos en todo el país, incluidos estados como California y Pennsylvania.

Los síntomas son similares a los experimentados por los humanos. Con una infección leve, los perros desarrollan una "tos suave y húmeda" que dura más de una semana. Pueden estornudar con frecuencia, tener fiebre y comer menos de lo normal.

Una infección grave es, bueno, más grave. El sitio web de AVMA explica que los perros con una infección aguda "desarrollan fiebre alta (104 ° F a 106 ° F) y tienen signos clínicos de neumonía, como un aumento de la frecuencia y el esfuerzo respiratorio. La neumonía puede deberse a una infección bacteriana secundaria".

Aunque no se propaga de los perros a sus dueños humanos, la gripe canina es altamente contagiosa entre los cachorros. Según la AVMA, el virus es tan nuevo en los Estados Unidos que la población de perros aún no ha tenido la oportunidad de desarrollar inmunidad, por lo que casi todos los perros que están expuestos al virus se infectan. Alrededor del 80 por ciento muestra síntomas, que suelen ser leves. Al igual que la gripe humana, la gripe canina se transmite al toser o estornudar. A diferencia de la gripe humana, también se transmite con frecuencia por los ladridos.

Nada de esto significa que su perro está condenado a contraer la gripe. Hay disponibles varias vacunas contra la gripe para perros aprobadas por la FDA y su veterinario puede ayudarlo a determinar si son necesarias. Según la AVMA, estas se consideran vacunas de "estilo de vida", lo que significa que se administran a perros que corren el riesgo de contraer la gripe. La asociación explica que este riesgo depende de la frecuencia con la que su perro interactúa con otros.

"Los perros que están expuestos frecuente o regularmente a otros perros, por ejemplo, en instalaciones de internado o guarderías, parques para perros, salones de aseo o eventos sociales con otros perros presentes, tienen un mayor riesgo de entrar en contacto con el virus. Además, como "con otras enfermedades infecciosas, pueden ser necesarias precauciones adicionales con cachorros, perros ancianos o embarazados y perros inmunocomprometidos. Los dueños de perros deben hablar con su propio veterinario para evaluar el riesgo de sus perros".

Hasta que los veterinarios puedan determinar qué tan extendido está el brote de gripe canina este año, el Dr. Kyle Frandle, veterinario de San Francisco, le dijo a Mercury News que sugiere mantener a su perro alejado de otros caninos, si es posible. (La AVMA, por otro lado, escribe que siempre que las perreras y los parques utilicen procedimientos adecuados de control de infecciones, los propietarios no deberían preocuparse demasiado). AZ Central observó que el virus puede vivir hasta 48 horas en las superficies, así que limpie Juguetes para perros y lavarse las manos regularmente. Finalmente, si observa que su perro se siente letárgico, tose o muestra algún otro síntoma de la gripe canina, llévelo al veterinario. Las visitas al médico no son divertidas para los perros o sus seres humanos, pero es mejor saber a qué se enfrentan Sparky y usted en esta temporada de gripe.