A medida que llega el otoño y empiezas a trazar el caos de Halloween y los picnics entre las hojas que caen, hay otro marcador de esta época del año que podría arruinar la diversión de la caída: la enfermedad de Lyme. Si bien la mayoría de la gente piensa que el verano es el pico de la temporada de Lyme, en realidad se ha descubierto que el riesgo de que Lyme alcance su punto más alto aproximadamente seis semanas después del punto más caluroso del verano, hasta el otoño. Lyme es causada por la picadura de una garrapata infectada, pero existen dos categorías diagnósticas: Lyme aguda y Lyme crónica. Y conocer la diferencia entre los dos y cómo reconocer sus síntomas podría ayudar a mitigar los efectos de esta enfermedad poco conocida.

La temporada de otoño de Lyme es de gran preocupación para los países de todo el mundo debido a los posibles efectos a largo plazo para la salud de Lyme. Francia ha lanzado una aplicación para teléfonos inteligentes diseñada para hacer un mapa de la propagación de Lyme en todo el campo en los próximos meses, mientras que los parques de todo el Reino Unido publican directrices especializadas sobre cómo detectar y evitar las garrapatas en las caminatas. El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades dice que entre 20 y 30, 000 diagnósticos de enfermedad de Lyme por año en los EE. UU. Son promedio, lo que la convierte en la sexta enfermedad más común en el país, pero los diagnósticos son particularmente intensos en las áreas alrededor de Nueva Inglaterra y en la costa este. en general. Puede ser muy vigilante con los controles de garrapatas y recibir tratamiento para el tratamiento con Lyme agudo, pero aún puede experimentar los síntomas de Lyme incluso años después de haber sido tratado, y los estudios aún no pueden explicar por qué.

¿Qué hace que la enfermedad de Lyme sea crónica?

Así es como funciona normalmente la enfermedad de Lyme. Le picó una garrapata ninfal, la garrapata inmadura que tiende a transmitir la enfermedad en los meses de verano y otoño, que está infectada con la bacteria en forma de espiral B. burgdorferi . Es probable que no lo note en ese momento, pero después de 1-2 semanas, se formará una erupción distintiva de ojo de buey, conocida como eritema migratorio, alrededor de la picadura, acompañada de otros síntomas como dolor en las articulaciones y fiebre. Si es rápido, reconocerá qué es esto y obtendrá un diagnóstico adecuado (aunque Lyme a menudo se diagnostica erróneamente como otros problemas, incluido el síndrome de fatiga crónica; otras veces ni siquiera aparece en las pruebas de diagnóstico), y Ser tratado con antibióticos. La mayoría de los casos de Lyme tratados de esta manera solo necesitarán un tratamiento único de antibióticos fuertes para eliminarlos.

La enfermedad crónica de Lyme, también conocida como síndrome de la enfermedad post-Lyme, ocurre cuando los síntomas de Lyme, que incluyen dolor en las articulaciones y músculos, fatiga crónica, fiebre, mareos y muchos otros, persisten a pesar del tratamiento con antibióticos, en algunos casos durante años después . Y la condición es muy mal entendida. Adriana Marques, MD, escribió en la revista Infectious Disease Clinics of North America en 2008 que existen grandes problemas con el diagnóstico erróneo y lo que realmente causa la enfermedad de Lyme crónica:

El tratamiento para PLDS sigue siendo un gran interrogante científico. Existe la teoría de que las personas con PLDS todavía tienen infecciones y que B. burgdorferi todavía está causando estragos en su sistema. Sin embargo, ese pensamiento ha resultado ser controvertido. El propio CDC dice que "la mayoría de los expertos médicos creen que los síntomas persistentes son el resultado del daño residual en los tejidos y el sistema inmunológico que se produjo durante la infección", y no recomienda mantener a las personas con PLDS con antibióticos para siempre. Un estudio de 2015 señaló que no existe una recomendación actual de la FDA para el tratamiento de personas con PLDS, y que todavía no sabemos exactamente por qué sucede, en parte porque se muestra de manera tan diferente en diferentes personas. También es comúnmente diagnosticado erróneamente como otros problemas, al igual que la enfermedad de Lyme en sí.

En 2016, un estudio europeo masivo que analizó la terapia con antibióticos a largo plazo para el PLDS, el Persistent Lyme Empiric Antibiotic Study Europe (POR FAVOR) demostró que el tratamiento con antibióticos para la enfermedad de Lyme crónica no es muy efectivo. Un curso de tres meses de terapia con antibióticos "no arrojó ningún beneficio adicional sobre el placebo con respecto a las medidas de calidad de vida relacionadas con la salud física y mental en serie", escribieron los científicos que encabezaron el estudio. Si bien eso es un mal augurio para las curaciones, sí da más credibilidad a la teoría de que el 10 a 20 por ciento de los pacientes con Lyme agudo que contraen PLDS no sufren infecciones, sino algún tipo de daño interno recurrente individual.

Podría haber otra manera de averiguar por qué el Lyme crónico nos afecta de esta manera. Los científicos buscan cada vez más la genética de la propia bacteria de Lyme para ver si puede revelar respuestas sobre cómo diferentes personas metabolizan la infección y si las bacterias de Lyme con genes diferentes pueden causar más problemas posteriores al tratamiento. Actualmente es un área de investigación emergente, por lo que las personas con PLDS tendrán que esperar por el momento.

Si cree que puede tener Lyme agudo o PLDS (que puede ocurrir incluso sin una erupción obvia de ojo de buey al estilo de Lyme), hágase un examen lo antes posible; Aunque actualmente no existe una cura en el horizonte, ciertos regímenes de tratamiento pueden ayudar a controlar los síntomas, y muchas personas con la enfermedad finalmente se recuperan. Y si va a salir en un picnic de otoño, recuerde cubrirse, y siempre verifique si hay garrapatas después.