No importa cuál sea su postura respecto a la pena de muerte, es importante saber qué implica una inyección letal. Hasta la fecha, más de 1, 000 personas en los EE. UU. Han sido ejecutadas por drogas letales, y solo el año pasado se produjeron las fallidas ejecuciones de Clayton Lockett y Dennis McGuire, ambos altamente publicitados y aparentemente extremadamente agonizantes. Aunque en realidad existe una máquina real de inyección letal, la falla mecánica es un riesgo demasiado alto como para tomarla con ejecuciones, por lo que normalmente las inyecciones letales se realizan de forma manual, realmente irónica, porque como lo hacen los guardias de la prisión con muy poco entrenamiento, La posibilidad de que algo salga mal también es bastante alta.

"Se supone que los medicamentos deben ser utilizados por anestesistas calificados que han entrenado durante cinco años (y han firmado el juramento hipocrático), no por funcionarios de prisiones que han estado en un curso de capacitación de dos días", Maya Foa, Directora Estratégica del Equipo de Pena de Muerte en Reprieve, le dijo a Bustle. Los medicamentos generalmente se administran a través de tubos intravenosos, con el equipo a menudo escondido detrás de una cortina o en una habitación diferente, para que el público no pueda identificarlos.

La primera inyección letal se administró el 7 de diciembre de 1982 en Texas y hasta hace cuatro años, casi todos los estados de los EE. UU. Utilizaron un protocolo de tres pasos: un anestésico, un agente paralítico y, finalmente, un medicamento para detener el latido del corazón. Sin embargo, algunos prefieren usar una dosis única e intensa de un medicamento; el primero en hacerlo fue en Ohio, en 2009. Desde entonces, ocho estados más han usado un método de pena capital con un solo medicamento: Arizona, Georgia, Idaho, Missouri, Ohio, Dakota del Sur, Texas y Washington.

Paso 1: Sodio Thiopental

En el pasado, cinco gramos de tiopental sódico, también conocido comúnmente como "suero de la verdad", fue el primer paso en un cóctel letal de tres medicamentos. Es parte de un tipo de droga conocida como barbitúricos, que básicamente induce la anestesia, haciendo que el prisionero pierda el conocimiento. En dosis suficientemente altas, los barbitúricos también pueden ser letales por sí solos (aunque pueden tomar de 30 a 60 minutos para causar la muerte); Ohio fue el primer estado en utilizar tiopental sódico para un método de ejecución de un solo fármaco.

"Todos los barbitúricos ponen al cerebro a dormir al disminuir la función cerebral", dijo el Dr. Mark A. Warner, presidente de la American Society of Anesthesiologists, a The New York Times . “Las células cerebrales que impulsan el deseo de respirar también se suprimen. Así que cualquier barbitúrico, si le das suficiente, alguien deja de respirar. Además, si le das suficiente cantidad, el corazón deja de bombear tan fuerte y eso puede causar una disminución de la presión arterial ".

Sin embargo, debido a que en 2011 el fabricante estadounidense de la droga dejó de producirla y los fabricantes europeos se negaron a suministrar a los EE. UU. Una droga que usarían para la pena capital, los estados de los EE. UU. Tienen que recurrir a otras opciones para la primera droga en el país. cóctel.

Pentobarbital

Muy similar al tiopental sódico, el pentobarbital se convirtió en el barbitúrico de referencia después de que el primero dejó de estar disponible. Catorce estados han utilizado pentobarbital cuando ejecutan presos: Alabama, Arizona, Delaware, Florida, Georgia, Idaho, Mississippi, Missouri, Ohio, Oklahoma, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Texas y Virginia. Ohio fue nuevamente el primer estado en usarlo en una dosis única y letal en 2011.

Al igual que el tiopental sódico, el pentobarbital es un anestésico, se usa a menudo para tratar animales y, en ocasiones, se usa para controlar las convulsiones en los seres humanos. Sin embargo, los proveedores de pentobarbital recientemente también se han secado recientemente, lo que hace que los estados con pena de muerte recurran a la tercera opción para el primer paso: un no barbitúrico.

Midazolam

El midazolam es un fármaco controvertido porque en realidad no tiene ningún analgésico por sí mismo: debe combinarse con otros dos productos químicos para inducir un tipo de semisedación, que puede hacer que el prisionero se relaje y sufra una pérdida de memoria. pero no necesariamente desmayarse. Fue midazolam que se usó en la fallida ejecución de Clayton Lockett en Oklahoma a principios de este año; Ohio lo ha usado en un protocolo de dos drogas.

Paso 2: Bromuro de pancuronio

Paso dos del cóctel común de tres medicamentos, el bromuro de pancuronio es un bloqueador neuromuscular que actúa para paralizar al prisionero. La cantidad inyectada varía, pero normalmente es de 40 a 100 microgramos por kilogramo de peso corporal. Esto se administra en ejecuciones por dos razones: la primera es para evitar que los pulmones se contraigan, por lo tanto, impiden que el prisionero respire; La segunda razón, y más espantosa, es que el prisionero no se mueva frente a la audiencia. Escribe David Kroll en Forbes :

Si se administra sin las otras drogas, sería como tener el peor terror nocturno imaginable. Experimentaría hambre de oxígeno por no poder respirar pero no podría moverse, mientras está completamente consciente.

Paso 3: Cloruro de potasio

Este último literalmente detiene el corazón. Si bien el potasio es un componente necesario del sistema nervioso del cuerpo, una dosis alta simplemente cortocircuita la señalización eléctrica del corazón, lo que provoca un ataque cardíaco. También es agonizante.

Como explica Knoll, "Si se administra solo sin las otras drogas, la alta concentración de cloruro de potasio sería terriblemente dolorosa, similar al fuego o la electricidad que circula por las venas". Si todo va como se supone, en un minuto o dos del cloruro de potasio que se inyecta, el prisionero debe ser declarado muerto. Por supuesto, a veces, ese no es el caso.

Entonces, ¿alguno de estos protocolos es mejor que cualquier otro? ¿Es uno de los químicos más peligrosos que otro? En resumen, no. "El punto sobre la inyección letal es que todo es riesgoso. Los medicamentos que usan son medicamentos diseñados y fabricados para mejorar la vida de los pacientes, no para acabar con la vida de los presos", dijo Foa a Bustle.