El martes, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) anunció que planea derogar las regulaciones de neutralidad de la red el próximo mes, esencialmente otorgando a los proveedores de Internet el control sobre los sitios web a los que pueden acceder sus clientes, así como el contenido al que están expuestos. Ahora, la agencia está siendo cuestionada por críticos que creen que el proceso de neutralidad de la red de la FCC fue infiltrado por comentarios falsos, muchos de ellos en apoyo de la derogación de las regulaciones de la era de Obama.

El fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman, escribió el martes una carta abierta al comisionado de la FCC Ajit Pai, expresando su preocupación por un "plan masivo" que se había utilizado "para corromper el proceso de notificación y comentarios de la FCC a través del uso indebido de un gran número de verdaderos neoyorquinos". otras identidades de los estadounidenses ". Schneiderman explicó que los investigadores y reporteros descubrieron en mayo que este esquema permitía la" presentación de enormes cantidades de comentarios falsos sobre la posible revocación de las reglas de neutralidad de la red ". Escribió que aunque su oficina había solicitado registros de La FCC se relacionó con su sistema de comentarios públicos, la agencia nunca siguió adelante.

Aunque el anuncio de la FCC de que pretende derogar regulaciones de acceso a Internet iguales enfrentó una reacción desde el principio, las revelaciones de que la decisión puede haber sido respaldada por comentarios falsos han generado aún más críticas de la agencia.

El portavoz de la FCC, Brian Hart, dijo a The Washington Post que la agencia no tiene los recursos para analizar cada comentario dudoso que se envía. Contestó que "la actividad más sospechosa ha sido por parte de quienes apoyan la regulación de Internet", citando unos 400, 000 comentarios en apoyo a la neutralidad de la red que provenían de la misma dirección de correo desde Rusia, así como 7, 5 millones de comentarios a favor de las regulaciones que fueron entregados desde un sitio web falso generador de correo electrónico.

Pero también hay evidencia de que una cantidad significativa de comentarios falsos se han presentado contra la neutralidad de la red. En una publicación de Medium publicada el jueves, el científico de datos Jeff Kao compartió los resultados de un estudio en el que analizó los comentarios enviados a la FCC de abril a octubre. Encontró que al menos 1.3 millones de comentarios a favor de derogar la neutralidad de la red eran falsos. Kao observó que muchos de los comentarios usaban expresiones y lenguaje similares, lo que sugiere que fueron generados por un programa de computadora.

La FCC siempre ha estado consciente de las preocupaciones de que su sistema de comentarios públicos ha sido comprometido. En mayo, más de dos docenas de personas escribieron una carta a la agencia expresando su preocupación por el hecho de que sus nombres e información personal se habían utilizado para enviar comentarios a la FCC que ellos mismos no habían hecho. En una entrevista con Fight for the Future, un grupo de defensa de los derechos digitales, un individuo cuya información había sido comprometida, Joel Mullaney, dijo: "Ver mi buen nombre usado para presentar una opinión diametralmente opuesta a mi propia opinión sobre la neutralidad de la red me hace sentirse triste y violado ".

Pero hay una razón simple por la que la agencia no ha sentido la urgencia de examinar más de cerca estas acusaciones con respecto a su sistema de comentarios públicos: la mayoría de los miembros del liderazgo de la FCC quieren que se revoque la derogación de la neutralidad de la red, y dado que los republicanos (que apoyan abrumadoramente revocando la neutralidad de la red) tienen el control del Congreso, es probable que llegue diciembre.

Si se aprueba la derogación, será una victoria para los proveedores de Internet, que durante mucho tiempo han luchado por menos regulaciones de la industria. Pero podría ser un dolor de cabeza para los usuarios de Internet de todos los días, quienes probablemente enfrentarán un servicio más lento y se verán obligados a pagar precios elevados para acceder a cierto contenido si el Congreso decide revertir las regulaciones. Si la decisión se toma basándose en información falsa de millones de comentarios generados por computadora, las compañías de Internet pueden tener que tratar con algunos clientes muy descontentos.