Parece que la economía estadounidense podría estar regresando a niveles normales.

El jueves, se confirmó que las solicitudes de beneficios por desempleo han caído a niveles previos a la recesión. El promedio de reclamaciones de cuatro semanas no ha sido tan bajo desde octubre de 2007 (el declive económico mundial se inició en diciembre de ese año) y los analistas entusiasmados predicen cosas buenas para el próximo informe de empleos de agosto del gobierno.

Claro, el número de solicitudes de desempleo no es un indicador preciso del crecimiento del empleo. Pero un cinco por ciento menos de personas presentaron sus reclamos en los últimos dos meses, lo que generó esperanzas de que esto podría significar que ahora más personas están empleadas. Y más de un millón de estadounidenses que recibieron beneficios de desempleo el año pasado no los obtuvieron este año, lo que, con suerte, significa que la mayoría de ellos simplemente ya no los necesitan.

La tasa de desempleo, actualmente estancada en el 7, 4 por ciento del país, todavía está muy por encima de los niveles ordinarios. Una economía saludable normalmente debería ver una tasa de desempleo del cinco o seis por ciento. En octubre de 2009, mientras la crisis económica se desataba, el desempleo superaba el diez por ciento, que era el más alto en 26 años. Una caída de casi el tres por ciento en cuatro años es un indicio provisional de que la economía estadounidense pronto recuperará su antigua gloria. O, ya sabes, la normalidad.

Aún así, no confíe demasiado en las estadísticas de desempleo solo, dijo un editorial de CNN esta semana.

Recuerde, los trabajadores desempleados no se consideran parte de la fuerza laboral a menos que estén buscando trabajo activamente. La disminución de la tasa de desempleo desde su pico máximo se debe principalmente a que los trabajadores abandonaron o no ingresaron a la fuerza laboral ... Dada la debilidad del mercado laboral, no están buscando trabajo activamente y, por lo tanto, no se cuentan. Si esos trabajadores desaparecidos estuvieran buscando activamente, la tasa de desempleo sería del 9, 4%.

Más malas noticias: muchos de los empleos que se han creado en los últimos meses son empleos de medio tiempo y de baja remuneración. Las industrias profesionales mejor remuneradas han tardado más en recuperar empleos: por ejemplo, la fabricación y la construcción han perdido empleos desde la primavera pasada. Aún así, según un estudio privado realizado el martes, la actividad de las fábricas parece estar creciendo, al igual que la economía, aunque lentamente.

El crecimiento económico en el último trimestre fue de un 2, 5 por ciento constante, aunque los analistas esperan que caiga a un dos por ciento más lento pero constante.