Este mes, los científicos reconstruyeron oficialmente todo el atuendo de Otzi the Iceman, el cadáver más famoso del mundo, famoso por la excelente razón por la que fue encontrado casi perfectamente conservado en el hielo en los Alpes, a pesar de tener unos 5.300 años. (Y, para agregar intriga, parece que fue asesinado. Humanos: trayendo el drama desde la Edad de Bronce). Pero a medida que descubrimos más y más sobre "el hombre de las venas", incluido el color de sus ojos, los tatuajes y las nuevas revelaciones de que él Estaba usando leggings hechos de piel de cabra y un sombrero de piel de oso, comencé a preguntarme: ¿qué sabemos de las contrapartes femeninas de Otzi? La preservación de Otzi para los futuros historiadores fue la suerte; En ausencia de una mujer tendida a su lado, ¿qué pruebas tenemos de la vida de las mujeres que probablemente se molestaron cuando él fue asesinado?

La prematura muerte de Otzi ocurrió en un momento muy particular en el tiempo: alrededor de 3, 300 aC, conocida como la Edad del Cobre o Calcolítica, antes de que las personas de todo el mundo descubrieran cómo usar el bronce como armas. La mayor parte de la evidencia que tenemos para las mujeres de este período es dispersa, aleatoria y un poco confusa; en la Edad del Bronce tardía, tenemos algunas pruebas más, como la increíble Reina de la Pulgada, la reina o jefa escocesa de 4.000 años de antigüedad que fue encontrada sepultada con uno de los mejores collares de la historia.

Pero podemos juntar algunas teorías interesantes sobre cómo era la vida de las mujeres en la Edad Calcolítica en todo el mundo. Aunque lamentablemente ninguno de ellos ha aparecido con excelentes sombreros de piel.

Dieron a luz en cuclillas

Esta era en realidad una forma bastante común de dar a luz durante siglos; se muestra en los antiguos relieves egipcios, y muchas mujeres medievales tendían a dar a luz mientras se sentaban en "taburetes de parto", mientras que la gente las sostenía y atrapaba al bebé desde abajo. Sabemos esto debido a una estatua de la Edad de Cobre de Chipre, que representa a una mujer muy embarazada (posiblemente una diosa de la fertilidad, pero no sabemos) que se sienta en cuclillas en su propio taburete de parto, agarrando un colgante alrededor de su cuello, que puede han sido para ayudar con el dolor o para servir algún tipo de propósito religioso o espiritual. Extrañamente, todas las figuras de este tipo de la época parecen haber sido rotas deliberadamente antes de ser enterradas en el suelo. Misterioso y, realista, algo que nunca entenderemos.

Pueden haber tenido sus cráneos atados desde su nacimiento

Hay una famosa estatuilla de la Edad de Cobre llamada la Mujer Gilat que definitivamente es una dama: tiene pronunciado vello púbico y una vulva abierta, aunque también tiene pequeños senos. Pero la American School of Oriental Research sugiere que algo más sobre esto podría ser importante: su jefe es, francamente, un poco extraño. Y eso apunta a algo que se ha descubierto en unas cuantas tumbas de la Edad del Cobre en Irán, Siria y Chipre: personas con cráneos deformados, que solo se podrían haber logrado mediante el vendaje o algún otro material desde el nacimiento. Es probable que esto tenga algo que ver con el rango o el estado, donde una cabeza alargada o de forma extraña significaba que de alguna manera usted estaba marcado como superior. Vale la pena señalar que, en la región de donde proviene el propio Otzi, no hay evidencia de esto; probablemente no estaba viviendo en una familia de damas de cráneo extraño.

Podrían haber sido parte de cultos de leche

El Louvre tiene una de las representaciones más interesantes de la Edad de Cobre de las damas: una mujer que probablemente sea un ídolo de fertilidad, que muestra cómo extrae la leche de sus pechos en un gran cuenco en su regazo. Entonces, ¿qué está pasando aquí? Sabemos que el culto y el ritual eran una parte importante de la vida en muchas comunidades de la Edad de Cobre; El propio Otzi probablemente quemó ofrendas para dioses alrededor de las montañas italianas.

Pero algunos estudiosos han dicho que esta señora, de Chipre, podría indicar algo un poco diferente: un culto a la fertilidad específico sobre el renacimiento y la fecundidad, centrado en las mujeres y en particular en la leche materna. Posiblemente, la mujer estaba usando su leche materna como parte de un ritual para ayudar a todos los demás en el grupo a concebir; tal vez lo estaba usando como un sacrificio a algún dios u otro. Pero el "culto a la leche", aunque misterioso, podría haber sido muy importante para las mujeres de la época. Mmm, pegajoso.

Fueron dados complicados, altos funerales

Mire, si va a estar interesado en la arqueología, tiene que sentirse cómodo con las tumbas. Sí, Otzi retiró la bobina mortal en un conveniente congelador, pero mucho de lo que sabemos acerca de las personas de la Edad del Cobre, particularmente las mujeres, proviene de sus tumbas y de sus huesos. Y un increíble complejo de entierro encontrado en Bulgaria, que parece haber sido reservado exclusivamente para mujeres y niños, nos da una idea de sus muertes y sus funerales.

Algunas de ellas son un poco conmovedoras y complejas: las mujeres fueron enterradas con bultos de ocre rojo y cubiertas de brasas, y algunos de los niños tenían pequeñas cuentas de concha en ellas. (Una tumba similar en Israel, probablemente de una mujer de alto rango, reveló que llevaba un increíble cinturón de 1, 668 cuentas). Pero los arqueólogos también encontraron que, para algunas de las mujeres, se colocaron enormes vasos de cerámica en sus tumbas, probablemente como parte del ritual funerario, y luego se rompió inmediatamente después. Para ser honesto, quiero una especie de caos en mi propio funeral.

Probablemente todos tenían tatuajes increíbles

Esto no es sorprendente, porque el propio Otzi tenía un arte corporal bastante sorprendente (61 tatuajes en total); pero es extremadamente probable que las mujeres de la Edad de Cobre también fueran tatuajes oscilantes. Una estatuilla en el Museo de Arte Hood de Dartmouth tiene una serie bastante clásica de tatuajes para mujeres de la época: puntos cruzados en el pecho y alrededor de las caderas. La mujer Gilat también tiene algunas marcas, pero no estamos seguros de si son pintura corporal o tatuajes reales. Parece diferir de una región a otra, pero las mujeres en la región de Portugal parecen haber tenido tatuajes faciales, y hay evidencia de que las mujeres en otros lugares pueden haber tenido una escarificación ritual.

De cualquier manera, hasta que se descubra una piel completamente conservada, haremos conjeturas educadas; pero es probable que no se vean masivamente fuera de lugar en una fiesta en la casa de Brooklyn.

Museo de Arte Walters, Noumenon / Wikimedia Commons