¿Quién hubiera pensado que una película animada sobre un ciervo que habla y sus amigos del bosque habrían provocado que Walt Disney se convirtiera en unos pocos enemigos? Para escuchar a Donnie Dunagan y Peter Behn, las voces de Bambi y Thumper, respectivamente, decirlo, el famoso cineasta sufrió un poco de odio después del lanzamiento de Bambi en 1942 debido a su mensaje de protección ambiental.

Dunagan y Behn eran solo niños cuando ofrecieron voces en off para los papeles principales en la película, pero aún recuerdan la reacción que tuvo Disney después del estreno de la película como si fuera ayer. Los hombres recordaron haber escuchado los rumores acerca de que Disney recibió cartas de enojo cuando hablaron con Bustle y otros reporteros mientras recorrían las oficinas de Disney en Burbank para celebrar el lanzamiento en casa de Bambi y la adición a la Colección de firmas de Walt Disney. (El relanzamiento llegará a Digital HD y Disney Movies Anywhere el 23 de mayo y en Blu-ray, DVD y On-Demand el 6 de junio).

"La escena de fuego del Sr. Disney fue probablemente la primera sugerencia ambiental en una película importante en Estados Unidos", dice Dunagan apasionadamente, golpeando su mano en la mesa frente a él. "Tomó algo de coraje para hacer eso. Eso es un hecho. Puedo recordar a los adultos que hablaron después del lanzamiento de que el Sr. Disney recibió un correo malo y algo de calor por esa escena ambiental".

Continúa: "La imaginación no tiene que esforzarse demasiado para pensar en una familia en Montana donde el abuelo sale a cazar ciervos para alimentar a la familia. Ahora no hay nada amoral sobre eso durante la Depresión, pero [imagine] una nieta le dice al abuelo: 'Papá, no puedes salir, vas a dispararle a Bambi'. Así que tuvo algo de calor por eso ".

Pero la película obviamente tuvo un impacto mucho mayor que eso. Dunagan, que llevaba una hebilla de cinturón dorada con una imagen de Bambi en ella, apenas podía esperar para mostrar un paquete de cartas dibujadas a mano y escritas por los fanáticos que recibió a lo largo de los años. Él rompe las lágrimas mientras las atraviesa.

"Hace cinco años, hace nueve años, la semana pasada, todavía recibimos este tipo de [cartas] de niños de todas partes", dice. "Muéstrame otra película en cualquier lugar, en cualquier país que tenga ese tipo de presencia, ese tipo de influencia, particularmente en los niños".

Behn está especialmente orgulloso de la visión de futuro de Disney al defender el medio ambiente antes de que la mayoría de las personas se dieran cuenta de que el mundo lo necesitaba.

"La película de Bambi hace una declaración ambiental muy fuerte que se vuelve más significativa a medida que pasan los años y nos preocupamos cada vez más por lo que está sucediendo en el planeta", dice, sentado junto a Dunagan debajo de las imágenes de Bambi y Thumper. "Cuando lo recuerdas, en la década de 1930 Walt Disney estaba increíblemente adelantado a su tiempo en términos de ser consciente de que había una necesidad de cuidar nuestro planeta. La película es solo una declaración muy fuerte, y creo que eso continuará". "Esperemos que sea por mucho tiempo. Incluso en ese entonces, el problema era el hombre: el enemigo. Esa escena de fuego y el asesinato de la madre de Bambi, simplemente no puso al hombre en una posición muy buena".

Behn luego bromea con una risita, "Me atrevería a decir que la NRA no está muy orgullosa con nuestra pequeña película".

Tanto Dunagan (que abandonó la industria del entretenimiento poco después de hacer que Bambi se uniera a los Marines) como Behn (que construye casas ecológicas de eficiencia energética en Park City) recuerdan con cariño a Disney como un jefe práctico.

"Si no supieras quién era, se movía y se hacía las cosas [en el set], pensarías que alguien lo había contratado y estaba tratando de impresionar a alguien", dice Dunagan con una sonrisa. "Estaba ocupado. El señor Disney dio ejemplo. No lideró con memorandos ni con un traje elegante donde todos le tenían miedo".

Pero el recuerdo más preciado de Dunagan es cómo, después de ver un ciervo por primera vez en un zoológico durante la producción de Bambi, se quejaba de que los ciervos eran aburridos. La palabra volvió a Disney, y se acercó a su joven estrella más tarde.

"Me dijo: 'No te preocupes, nuestro Bambi no será aburrido'", recuerda Dunagan.

Disney definitivamente mantuvo su promesa.