Las mujeres embarazadas tienen mucho de qué preocuparse: nutrición, citas interminables con los médicos, chismes, evitar vomitar, etc. Pero los hallazgos recientes implican que pueden necesitar agregar otro elemento a la lista: conducir. Las mujeres embarazadas experimentan más accidentes automovilísticos (especialmente durante el segundo trimestre), en comparación con inmediatamente antes y después de sus embarazos, según una investigación que acaba de publicarse en Canadian Medical Association Journal.

Los investigadores rastrearon a 500, 000 mujeres canadienses y examinaron sus registros de conducción durante cuatro años antes de sus embarazos y un año después. Contaron los accidentes que fueron lo suficientemente malos como para poner a las mujeres en la sala de emergencias.

Antes del embarazo, el número de choques tan serios para todas las mujeres, como conductores, era de 177 por mes, una tasa anual de 4.5 por 1, 000. Eso se mantuvo estable en el primer mes de embarazo. Para el cuarto mes, las mismas mujeres tenían 299 choques graves al mes, o una tasa anual de 7.6 por 1, 000. La tasa se redujo drásticamente en el último mes de embarazo, a 2, 7 por 1.000, y se mantuvo baja el año después de los nacimientos.

Esa es una gran diferencia: más del 50 por ciento más de accidentes. Entonces, ¿por qué las mujeres embarazadas tienen más accidentes automovilísticos? Los investigadores plantearon la hipótesis de que las mujeres en su segundo trimestre realmente están sintiendo los efectos del embarazo en gran medida, lo que puede distraer, pero todavía no están ejerciendo tanta cautela como las mujeres muy embarazadas y físicamente gravadas en su tercer trimestre. Además, los investigadores no controlaron todos los factores adicionales (como el clima), por lo que también pueden haber contribuido. Y los accidentes menos graves (que no incluyeron una visita a la sala de emergencias) quedaron bajo el radar de este estudio en particular (quizás las mujeres embarazadas tienen más probabilidades de ir a la sala de emergencias después de un choque, porque están preocupadas por sus bebés).

Es posible que se sienta tentado a explicar estos hallazgos del accidente automovilístico con una apelación al "cerebro del bebé", la idea del sentido común de que las mujeres embarazadas tienen dificultades para pensar con claridad debido a su condición de hormigueo. Sin embargo, algunos médicos informan que el "cerebro del bebé" ha sido muy exagerado, o al menos malinterpretado. Por supuesto, las mujeres embarazadas tienen muchos temas nuevos en mente, y esos podrían contribuir teóricamente a la distracción del conductor. Pero las mujeres no pierden literalmente los puntos de CI durante el embarazo, y el rendimiento de conducción de las mujeres embarazadas puede ser similar al de las personas no embarazadas que, por ejemplo, solo están preocupadas por problemas laborales o familiares o por falta de sueño por alguna otra razón.

Como los investigadores tienen cuidado de agregar, esto no significa que las mujeres embarazadas no deben conducir (de hecho, muchos de sus compañeros masculinos son conductores estadísticamente más peligrosos todo el tiempo). Pero, embarazada o no, siempre tome precauciones como dormir lo suficiente y usar el cinturón de seguridad, ya que conducir es en realidad una de las cosas más peligrosas (a menudo de forma inadvertida) que hacemos todos los días.