Las ITS no son fáciles de hablar, pero deberían serlo. Pocas condiciones son tan frecuentes y, sin embargo, tan tabú. A pesar del hecho de que una de cada dos personas sexualmente activas menores de 25 años contraerá una ITS y el hecho de que las ITS están en su punto más alto en los Estados Unidos, todavía existe la impresión de que las ITS viven en rincones oscuros y que son un castigo para un pequeño grupo de personas que exhiben un comportamiento particularmente imprudente o inseguro. En una encuesta reciente realizada por Bustle Trends Group a 226 mujeres de entre 18 y 34 años, solo el 51 por ciento de los participantes dijeron que mencionaban la prevención de las ITS con una nueva pareja sexual de inmediato, mientras que el 21 por ciento dijo que esperan hasta que sean exclusivos. Entonces está claro que todavía no nos sentimos cómodos hablando de nuestra salud sexual.

Es difícil pensar en otro conjunto de enfermedades o dolencias que vienen con el mismo estigma. Cáncer, daño cerebral, enfermedades del corazón: en ningún otro caso hay tanta culpa o juicio moral asociado con un problema de salud. A pesar de que fumar a menudo se encuentra con desdén y condena moral, no tratamos a alguien que fumó dos paquetes al día como algo sucio o desagradable por desarrollar cáncer de pulmón, ya que a menudo hacemos a alguien que contrae una ITS. Y sin embargo, con las ITS, el estigma sigue siendo fuerte.

Un buen ejemplo de esto es la polarización de cómo tratamos a las personas con herpes. Algunas estimaciones dicen que hasta el 85 por ciento de las personas tienen algún tipo de herpes; sí, el 85 por ciento. Por supuesto, hay dos tipos principales de herpes que solemos pensar. Alrededor de dos tercios de las personas menores de 50 años tienen herpes oral, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), mientras que se estima que una de cada cuatro mujeres y uno de cada cinco hombres tienen herpes genital. Y aunque provienen del mismo virus, el virus del herpes simple, a menudo son vistos por la sociedad de formas completamente diferentes. Para muchos, un herpes labial, a menudo un signo de herpes oral, se considera poco importante, mientras que el herpes genital tiene un gran estigma asociado. Y esta diferencia, la forma en que vemos dos variantes de la misma enfermedad, dice mucho sobre el estigma de nuestra sociedad hacia el sexo y las ITS en general.

Incluso dentro del mundo de las ITS, la estigmatización del herpes parece ser especialmente fuerte. Tal vez es porque el herpes es tan común, pero se siente como si a menudo se tratara de una broma o una forma perezosa de comentar algo extraño en tu piel. Hay una falta de comprensión y una falta de deseo de entender el virus. Pero cuanto más aprenda acerca de qué tan común es la enfermedad y cómo se manifiesta, más difícil será comprender las diferentes reacciones a las distintas cadenas.

Un virus, muchas formas

En pocas palabras, el herpes viene en dos formas. "El virus del herpes simple se clasifica en dos tipos: virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) y virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2). Tanto el HSV-1 como el HSV-2 son altamente infecciosos e incurables", dice la OMS . "El HSV-1 se transmite principalmente por contacto oral-oral y, en la mayoría de los casos, causa herpes orolabial o 'herpes labial' alrededor de la boca. El HSV-2 se transmite casi completamente de manera sexual a través del contacto piel a piel, lo que causa el herpes genital". Solo para poner en perspectiva lo común que es el herpes genital, la OMS ha estimado que alrededor de 417 millones de personas de 15 a 49 años tienen HSV-2 en todo el mundo.

Pero en muchos sentidos, considerar el herpes como dos cepas distintas es una simplificación excesiva. La distinción entre HSV-1 y HSV-2 no es tan clara como mucha gente piensa. Usted puede contraer HSV-1, que normalmente consideramos como herpes oral, en sus genitales si alguien con herpes oral le practica sexo oral. De hecho, puede contraer cualquiera de las dos cepas del virus en cualquier lugar, no se limita a su boca o genitales. "Pueden estar presentes en otras partes del cuerpo; por ejemplo, el herpes genital se puede encontrar en la boca", dice la doctora Melanie Davis, educadora sexual, a Bustle. "Además, algunas personas tienen el virus en otras partes del cuerpo, como el brazo, la pierna o el ojo".

"Debido a que el herpes oral no ha recibido tanta presión negativa como el herpes genital, no se ha tratado como un flagelo, aunque es esencialmente el mismo virus y es común en la población mundial".

A pesar del hecho de que esta infección puede manifestarse de muchas maneras, la sociedad a menudo todavía tiende a tratar la enfermedad de una manera polarizada y binaria. "Debido a que el herpes oral no ha recibido tanta presión negativa como el herpes genital, no se ha tratado como un flagelo, aunque es esencialmente el mismo virus y es común en la población mundial", la Dra. Sheila Loanzon, MD, un obstetra / Ginecólogo y alguien que tiene herpes, le dice a Bustle.

Pero si es esencialmente el mismo virus en diferentes lugares, ¿por qué uno se considera "OK" y el otro no? Y si cualquiera de las formas del virus puede aparecer en cualquier parte de nuestro cuerpo, ¿por qué se considera que una manifestación particular es un problema mayor? Eso demuestra el poder de la ITS de la vergüenza y el estigma. Por alguna razón, cuando se trata de nuestros genitales, vemos la enfermedad de una manera totalmente diferente.

El estigma de las ITS

Es imposible mirar el tema del herpes sin mirar el estigma de las ITS de manera más general. "Todos los estigmas de ITS son los mismos porque crean sentimientos de vergüenza, vergüenza, enojo y muchas otras emociones", dice el Dr. Loanzon. "La dificultad con el herpes en comparación con otras enfermedades de transmisión sexual, como la gonorrea, la clamidia y la sífilis, es que es un virus inactivo de por vida, que es importante para comunicarse con su pareja para evitar la propagación del virus. Las enfermedades de transmisión sexual mencionadas anteriormente se pueden tratar. en privado por un proveedor de atención médica y, a menudo, no dejan efectos prolongados y prolongados. El herpes a menudo se ha convertido en el blanco de las bromas en las redes sociales y las películas para obtener una risa rápida y los pacientes con herpes positivo pueden tener dificultades para encontrar las palabras para contarles a los demás, 'Ese soy yo.'"

Y el estigma puede ir mucho más allá de una broma, puede hacer que las personas se sientan avergonzadas . Es un estigma que puede impedir que las personas revelen su estado de ITS e incluso evitar que obtengan ayuda. Las mujeres a menudo son, erróneamente, consideradas menos limpias para tener relaciones sexuales y las ITS a menudo se consideran, erróneamente, asociadas con alguien que tiene relaciones sexuales imprudentes. Juntas, pueden evitar que las mujeres se den a conocer su estado de ITS, a los médicos y a las parejas.

"Al igual que con cualquier ITS, existe una presunción de actividad sexual y que la persona está teniendo o tuvo relaciones sexuales con alguien que está 'sucio' tanto física como moralmente", dice el Dr. Davis. "La verdad es que las ITS, incluido el herpes, no tienen nada que ver con la higiene o la moral. Cualquiera puede contraer el herpes; un bebé puede contraerlo si alguien que está transmitiendo el virus los besa". Tal vez sea porque, sin importar los avances que hayamos tomado al adoptar la positividad sexual, el sexo sigue siendo un tema incómodo para muchos. Tal vez sus influencias puritanas son profundas y aún existe la sensación de que el sexo está sucio o prohibido. Sea lo que sea, las ITS, y cualquier indiscreción relacionada con el sexo, conllevan un estigma totalmente injustificado.

Sin embargo, a pesar de todas las conversaciones sobre el estigma de las "ITS", es difícil entender realmente el impacto que tiene, a menos que lo hayas vivido. Sarah *, de 26 años , compartió su historia con Bustle.

"Empecé a notar cuánta gente bromeaba sobre el herpes o hablaba de ello como si fuera lo peor. Fue realmente horrible".

"Salí con un chico por aproximadamente dos años, rompimos y ambos salimos con otras personas y luego volvimos a estar juntos", le dice Sarah a Bustle . "Aproximadamente dos semanas después de la 'reavivación', me dio herpes genital. Ni siquiera sabía que lo tenía. Lo vi y dije algo al respecto, pero él lo cepilló y dijo que solo era piel seca. Aproximadamente una semana después Tenía un lugar que no era normal, que rápidamente se convirtió en una llaga, luego en múltiples llagas, y terminó siendo la primera y, por mucho, la peor brecha que jamás haya tenido ". Después de ir al médico, Sarah estaba angustiada y se retiró de sus amigos y familiares. Se sentía, en una palabra, inmunda. "Empecé a notar cuánta gente bromeaba sobre el herpes o hablaba de ello como si fuera lo peor. Fue realmente horrible".

Sarah tenía HSV-1 (la cepa a menudo asociada con el herpes labial) en sus genitales. Si bien el hecho de que fuera la misma infección que un herpes labial facilitó la explicación a las personas, la vergüenza de tener herpes cerca de sus genitales fue la misma. Sarah se abstuvo de tener relaciones sexuales por un tiempo; en cambio, compra nuevos vibradores, porque asumió que ese sería el futuro de su vida sexual. Cuando pensó en futuros socios, se sintió intimidada y avergonzada. "Pensé que serían como 'Ew, demonios no, eres una puta desagradable'", dice ella. Pero cuando realmente comenzó a decirle a la gente, fue mejor de lo que ella esperaba. Y cuando no fue así, ella también estuvo de acuerdo con eso.

"Si alguien no te acepta porque tienes herpes, está bien", dice Sarah. "Está bien que alguien no quiera dormir con alguien debido al riesgo de contraer herpes. Realmente creo que la persona con la que está destinado estará bien con cada parte de usted. La persona con la que no está de acuerdo. No es tu persona. ¡Está bien !

Para ella, vivir con herpes fue mucho menos traumático que el estigma asociado a la enfermedad, y señala que la falta de educación es una parte importante del problema. "El estigma es indiscutiblemente la peor parte", dice ella. "[K] ahora es mejor que no. Estoy muy contento de saberlo y podría proteger a otros de obtenerlo. He investigado y sé que hay tanta gente que la tiene y no sabe, entonces, sin saberlo, dáselo a alguien más ".

El estigma del herpes oral

Pero también puede haber un estigma asociado al herpes oral, y algunas personas han tenido experiencias traumáticas a causa de ellos. "Debido a que las úlceras bucales aparecen en una parte tan visible del cuerpo, me molestaban incansablemente cuando tenía un brote creciendo, especialmente antes de que me permitieran usar maquillaje para ayudar a cubrirlas o tomar medicamentos para ayudar a prevenir brotes", dijo Megan., 27, le dice a Bustle. "Recuerdo que los niños (especialmente los niños) hacían bromas sexuales, asumiendo que eran de transmisión sexual, y tendría que explicar que los he tenido toda mi vida".

Para Megan, su herpes oral tuvo un gran efecto en su vida de pareja. "[Yo] desconfiaba de revelar que tengo herpes oral porque algunas personas me rechazaban de inmediato, diciendo que tenían miedo de contraer herpes oral mientras se besan y / o herpes genital durante el sexo oral", dice. "Entonces, el estigma que rodea al herpes me dificultó sentirme cómodo hablando de mi estado, aunque sabía que era importante revelarlo por su seguridad. Uno de mis compañeros ... me acorraló físicamente en mi apartamento y comencé a levantar la voz". porque encontró Abreva [medicamento para el dolor en el frío] en mi tocador, así que mentí sobre que era de mi compañero de habitación porque estaba tan nervioso que iba a hacerme daño. Estaba engañando a su novia, por lo que estaba preocupado de que le iba a dar Herpes oral o genital y luego ella lo averiguaría ". Si bien en general, la sociedad perdona mucho más el herpes labial que el herpes genital, es importante no ignorar cómo algunas personas se ven afectadas por el herpes, incluso cuando se manifiesta en un lugar diferente a los genitales.

Megan siente que gran parte de la reacción proviene de la falta de discusión, y de la falta de comprensión, sobre el herpes. "No creo que mucha gente entienda realmente qué es el herpes (tenía un compañero que pensaba que sus dolores fríos eran causados ​​por el viento / polvo / sol porque él era un entrenador de béisbol) si lo tienen o no, son En su mayoría solo temo obtenerlo porque saben que no se puede curar ", dice ella. "Cuando comparto las estadísticas con amigos o familiares sobre cuántas personas tienen herpes y es posible que no lo sepan, se sorprenden y, a menudo, no me creen".

Educación y tratamiento

Esta falta de educación y comprensión también significa que las personas no saben cómo se puede controlar y medicar el herpes, o incluso cómo se realiza la prueba. Como lo explica el Dr. Loanzon, a menudo no se lo analiza en las evaluaciones regulares de ITS. "El herpes no se verifica de manera rutinaria en las pruebas de sangre debido a la recomendación de los CDC, dado que las pruebas de sangre pueden ser inexactas y un resultado falso positivo (los resultados de las pruebas que dicen que usted tiene herpes cuando en realidad no tiene el virus) pueden tener efectos emocionales perjudiciales", dijo el Dr. Loanzon dice. "Los CDC también han declarado que el diagnóstico de herpes genital en una persona sin síntomas no ha mostrado ningún cambio en su comportamiento sexual (es decir, usar condón o no tener relaciones sexuales) ni ha impedido que el virus se propague". Muchos de nosotros supondríamos que nos hacían una prueba de detección del herpes durante una prueba de detección de ITS, pero esa es solo una de las muchas ideas erróneas sobre el virus.

"Es como tener un brote de acné en tu cara. Es algo que sucede de vez en cuando, apesta, desaparece y todo está bien".

Aunque no se puede curar, hay muchas opciones de tratamiento para el herpes genital, algunas de las cuales solo se toman durante un brote y otras se pueden tomar todos los días. Si más personas entendieran que el herpes se puede manejar, tal vez no llevaría el mismo estigma. "Definitivamente fui una de esas personas que pensaron que era grave y la peor enfermedad de transmisión sexual, pero en realidad estaba desinformada", dice Sarah. "Muchas personas lo tienen y realmente no es un gran problema. Es como tener un brote de acné en tu cara. Es algo que sucede de vez en cuando, apesta, desaparece y todo está bien".

Sarah es la prueba viviente de que puede tener una relación saludable, y una vida sexual saludable, después de un diagnóstico de herpes. "Me acabo de mudar con mi novio, que es tan maravilloso y el amor de mi vida", dice. "Le dije poco después de conocerlo y fue increíble. Nunca olvidaré cómo se volvió, me miró a los ojos, me agarró las manos y me agradeció por decírselo. Me dijo que no podía imaginar lo difícil que era. Debe ser para decir eso, cómo él todavía pensaba que era increíble y hermoso, y que eso no cambió la forma en que se sentía por mí. Nos mudamos juntos y ha sido genial. Tengo una ruptura ocasional y simplemente no nos damos cuenta. "No tenga relaciones sexuales durante esos pocos días. Es el mejor y tengo la suerte de tener a alguien tan increíble con quien compartir la vida".

El herpes no tiene que ser una sentencia de muerte para tu vida sexual, y ciertamente no es una señal de que eres imprudente o sucio. Es sorprendente y preocupante que el estigma siga siendo tan fuerte, ya que la mayoría de la población del mundo tiene algún tipo de herpes y cualquier forma de propagación a cualquier parte del cuerpo. Pero, de las mujeres que han estado allí, está claro que la comunicación y la educación son la clave. Es hora de desmitificar el herpes, y eso significa hablar de ello.

* El nombre ha sido cambiado.