Para aquellos de nosotros que no podemos recordar un momento antes de estar ansiosos, el trastorno de ansiedad generalizada se siente como algo con lo que acaba de nacer, como tener doble articulación o tener los fríos ojos de David Bowie. ¿Pero realmente nacemos de esta manera? ¿O las experiencias particulares de la vida hicieron que los ansiosos entre nosotros fueran más propensos a golpear la salsa de la preocupación que nuestros compañeros más relajados?

Resulta que la respuesta es: sí a ambos. La Clínica Mayo enlista todo, desde la genética hasta la personalidad, hasta ser mujer bajo los "factores de riesgo para la ansiedad" en su sitio web, y aunque los investigadores han identificado una serie de rasgos que parecen aparecer entre las personas que tienen ansiedad, nadie ha hecho lo definitivo. investigue si estos rasgos son causa de ansiedad, subproductos de ansiedad o algo intermedio.

Pero a pesar de que aún no hemos identificado exactamente qué causa la ansiedad (y cómo detenerla), la investigación aún ha revelado una serie de factores comunes entre quienes padecen ansiedad. ¿Pueden ayudarnos a controlar nuestra ansiedad? Posiblemente. ¿Te permitirán humillarte la próxima vez que alguien intente criticarte por tu ansiedad? Probablemente. ¿Y cambiarán sus opiniones sobre los peligros del consumo excesivo de regaliz? Casi definitivamente.

1. Tienes alta inteligencia verbal

The Theory : La inteligencia verbal abarca las habilidades de escritura y lectura, así como la capacidad de razonamiento verbal, lo que podría significar que aquellos con mayor inteligencia verbal recuerdan más fácilmente las situaciones pasadas (y por lo tanto son más capaces de reflexionar, también conocido como pensar obsesivamente sobre situaciones pasadas) un pasatiempo común de los ansiosos).

La investigación : aunque el tamaño de la muestra en este estudio de 2014 realizado en la Universidad Lakehead de Canadá era pequeño (compuesto por solo 126 estudiantes universitarios), presentaba una teoría interesante: evaluaba a los estudiantes tanto por su capacidad verbal como por su ansiedad, y encontraba una conexión entre los más altos Inteligencia verbal y ansiedad. Básicamente, se encontró que las personas que eran buenas con las palabras también tenían más probabilidades de preocuparse. Los investigadores teorizaron que las personas con mayor inteligencia no verbal, como los aprendices visuales y prácticos, que les va mejor con conceptos abstractos, podrían ser más capaces de captar señales físicas no verbales de quienes les rodean, lo que podría ayudarles a evaluar las situaciones sociales. Más exactamente, y así estar menos ansiosos.

2. Tienes un alto coeficiente intelectual

La teoría : ¿Alguna vez tus padres trataron de consolarte acerca de tu ansiedad diciendo algo como: "Te preocupas mucho porque eres tan inteligente"? Bueno, no estaban muy lejos de una teoría científica real; algunos investigadores han teorizado una conexión evolutiva entre un alto coeficiente intelectual y altos niveles de ansiedad.

La investigación : este pequeño estudio (¡de nuevo con los pequeños estudios! ¿Por qué todos estos estudios son tan pequeños? ¿Tienen miedo de que 1000 personas muy ansiosas se encuentren en el mismo laboratorio?) Informadas en Frontiers in Evolutionary Neuroscience encontraron que, entre las personas afectadas por enfermedades generalizadas trastorno de ansiedad, mayores niveles de preocupación se correlacionaron con un mayor coeficiente intelectual. (Sin embargo, el vínculo solo se encontró entre las personas que sufrían un trastorno de ansiedad; entre los sujetos de prueba sin ansiedad, las personas con mayor coeficiente intelectual tenían niveles más bajos de preocupación).

El Dr. Jeremy Coplan, creador del estudio y profesor de psiquiatría en el Centro Médico del Estado de Nueva York de la Universidad Estatal, postuló que esta conexión podría haber sido una ventaja evolutiva: reaccionar rápidamente ante cualquier peligro percibido puede haber marcado la diferencia entre la supervivencia y ser comido por un León para nuestros primeros ancestros humanos. Sí, lo sé, eso es un consuelo frío ahora, cuando su ansiedad casi siempre hace que interactuar con extraños en el trabajo o en la tienda sea una tortura, pero sobreviviría totalmente a un encuentro de leones en la sabana, eso tiene que contar para algo, ¿verdad?

3. Ciertas áreas de tu cerebro están más desarrolladas que otras

La teoría : Ciertas áreas de nuestro cerebro controlan o amplifican nuestras respuestas de miedo, y esas áreas tienen una forma diferente entre las personas con ansiedad que entre otras.

La investigación : los científicos cognitivos de la UC Berkeley descubrieron que dos factores en el desarrollo cerebral eran comunes entre las personas que estaban ansiosas: una amígdala hiperactiva y una corteza prefrontal ventral poco activa. Los investigadores sometieron a los sujetos de prueba a grabaciones aleatorias de alguien que gritaba (joder, realmente me pregunto por qué no pueden hacer que más personas se ofrezcan voluntariamente para estos estudios, ¿no?); encontraron que los sujetos con amígdalas muy activas mostraban respuestas de miedo superiores a la media cuando estaban sometidos a los gritos. Esos mismos sujetos tampoco parecían ser capaces de comprometer su corteza prefrontal ventral, que los miembros del estudio más tranquilos se comprometieron cuando enfrentaron su miedo al escuchar los gritos.

Aunque el estudio no llegó a ninguna conclusión acerca de por qué algunos de nosotros tenemos amígdalas robustas y córtex prefrontal ventral de culo débil, creían que su investigación podría haber abierto la puerta a una nueva forma de tratamiento de ansiedad, una basada en estimular la corteza prefrontal ventral.

4. Tu madre comió mucha regaliz mientras estaba embarazada

La teoría : Hay una barrera presente tanto en la placenta como en el cerebro del feto en desarrollo que mantiene a un feto a salvo de la exposición a las hormonas del estrés presentes en la sangre de la madre. Esa barrera es importante, porque estar expuesto a hormonas del estrés como el cortisol en el útero puede predisponernos a la ansiedad, el TDAH y otros problemas. Pero la barrera puede volverse inefectiva si la madre se somete a un estrés extremo durante el embarazo, especialmente al final del embarazo ... o si come una gran cantidad de regaliz. Sí, regaliz. Si hay un Dios, ella tiene un gran sentido del humor, ¿verdad?

La investigación : Jonathan Seckl, profesor y endocrinólogo del Instituto de Investigación Médica Queen's en la Universidad de Edimburgo, descubrió que el gran consumo de regaliz, el estrés materno y el trauma emocional permitieron que el cortisol atravesara la barrera e impactara el cerebro del bebé en desarrollo. . El estudio encontró que estos niños eran más propensos a convertirse en adultos ansiosos. Pero si estás muy ansiosa y sabes a ciencia cierta que tu madre es adicta a los Twizzlers, intenta abatirla un poco. Te aseguro que no tenía ni idea del impacto que su diente dulce tendría en tu vida.

5. eres una mujer

La teoría : las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de ser diagnosticadas con un trastorno de ansiedad generalizada, y muchas investigaciones sostienen que las mujeres simplemente tienen una predisposición hormonal a estar más ansiosas. Sin embargo, las mujeres no comienzan más ansiosas que los hombres, nos volvemos más ansiosas a medida que envejecemos. Así que probablemente hay algo más que hormonas, ¿verdad?

La investigación : un estudio de 1992 encontró que, en un grupo de niños, a más de 11 años se les había diagnosticado un trastorno de ansiedad a los sujetos masculinos que a las mujeres; sin embargo, cuando los sujetos de prueba tenían 15 años, esa tendencia se había invertido, y las mujeres eran mucho más propensas a ser diagnosticadas con un trastorno de ansiedad. ¿Por qué las chicas se vuelven más ansiosas a medida que envejecen? La experta en ansiedad de UCLA, Michelle Craske, le dijo a Slate que se reduce a cómo los niños y las niñas son socializados de manera diferente: "Hay bastante evidencia de que las niñas pequeñas que muestran timidez o ansiedad se ven reforzadas por ello, mientras que los niños pequeños que exhiben ese comportamiento podrían serlo. castigado por ello ".

Y también existe la expectativa cultural de que las mujeres estén más ansiosas y emocionales en general: como Taylor Clark, autora de Nerve: Poise Under Pressure, Serenity Under Stress, y Brave New Science of Fear and Cool, señaló que las mujeres son acusadas de ser ansiosos con más frecuencia que los hombres, por ejemplo, los hombres que acuden a sus médicos con inquietudes sobre su salud cardiaca generalmente son referidos a un cardiólogo, mientras que las mujeres a menudo son rechazadas como "preocupadas" y se les dice que sus síntomas son solo un producto de su ansiedad. .

6. Naciste un bebé nervioso

La teoría : Algunos de nosotros realmente nacemos de esta manera.

La investigación : el psicólogo de Harvard Jerome Kagan ha pasado varias décadas rastreando bebés desde su nacimiento hasta la edad adulta y descubrió que los que estaban más estresados ​​por los "estímulos novedosos" cuando eran bebés, es decir, bebés que odiaban los ruidos extraños, los juguetes y los olores, generalmente crecieron. en adolescentes ansiosos y adultos. Esos individuos ansiosos mostraron diferencias cerebrales a partir de la infancia, y las IRM revelaron córtex más gruesos entre los bebés ansiosos. Los investigadores no están totalmente seguros de cuál es la ansiedad del pollo y cuál es el huevo de la ansiedad: ¿las personas ansiosas desarrollan una corteza más gruesa, o la corteza gruesa causa ansiedad? - pero sí esperan que esto pueda ayudar a las personas a obtener un tratamiento más temprano y más efectivo.

Ninguno de estos factores ayudará mágicamente a aliviar su ansiedad, por supuesto, pero podrían ayudarnos a comprender mejor nuestra propia ansiedad, que a menudo puede parecer totalmente inexplicable cuando estamos en el meollo de la misma. Y quizás lo más importante, esta información puede usarse para cerrar a las personas que piensan que la ansiedad no es un trastorno real, y está "todo en tu cabeza". Sí, todo está en mi cabeza, justo en mi gruesa corteza de culo, idiota!

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