Bien, podríamos comenzar a construir bunkers de apocalipsis ahora, porque ha surgido el "súper mosquito". ¿Por qué un apodo tan aterrador y poderoso? El nuevo súper mosquito es resistente al insecticida de la malaria, lo que significa que las mosquiteras que cubren el insecticida que salvan vidas y que reducen la transmisión de la malaria en un 90 por ciento ahora se vuelven inútiles. ¿La parte irónica? Los seres humanos esencialmente crearon estos súper mosquitos al introducir insecticidas en su ambiente y obligándolos a desarrollar resistencia. ¡Resistente o no, todavía voy a empezar a comprar! al por mayor.

En Mali, el país de África occidental, el entrecruzamiento de dos especies diferentes de mosquitos portadores de malaria ha creado una especie híbrida que es resistente al insecticida que se usa en las mosquiteras. Esa fue una frase escalofriante allí mismo. ¿Pero aún más aterrador? Nos hicimos esto a nosotros mismos. En el estudio, que se publicó el 6 de enero en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, el investigador principal Gregory Lanzaro de UC Davis dijo:

[El estudio] proporciona evidencia convincente que indica que un cambio provocado por el hombre en el medio ambiente, la introducción de insecticidas, ha alterado la relación evolutiva entre dos especies, en este caso una ruptura en el aislamiento reproductivo que los separa.

En otras palabras, es culpa nuestra que ahora haya un mosquito monstruo que probablemente pueda comer a través del acero. Según el estudio, las nuevas especies híbridas probablemente surgieron como "introgresión adaptativa", que es el movimiento de un gen de una especie al conjunto de genes de otra, aproximadamente al mismo tiempo que el número de mosquiteros revestidos con insecticida comenzó a aumentar en mali La mayor presencia de insecticida obligó a los mosquitos a adaptarse y, por lo tanto, alteró su trayectoria evolutiva.

El super mosquito es un híbrido de las especies Anopheles gambiae y A. coluzzii, que los entomólogos creían que eran formas del mosquito Anopheles gambiae . Ahora reconocen que en realidad eran especies separadas.

Las mosquiteras tratadas con insecticida han sido acreditadas por salvar decenas de miles de vidas solo en Mali, y el Informe Mundial sobre la Malaria de la Organización Mundial de la Salud revela que han ayudado a disminuir la cantidad de muertes en todo el mundo por malaria en un 47 por ciento desde 2007. Sin embargo, Lanzaro No es de extrañar que estos objetos que salvan vidas también hayan creado una resistencia a los insecticidas. Escribió en el estudio:

Se ha observado una creciente resistencia durante algún tiempo. Recientemente, ha alcanzado un nivel en algunas localidades de África, donde las redes no proporcionan un control significativo, y creo que esto aumentará.

¿Entonces que significa eso? ¿Estamos condenados? Para darle una idea de cuán devastadora es la malaria, la enfermedad mató a unas 584, 000 personas en 2013. Eso es aproximadamente 70 veces más que la cantidad de personas que murieron de ébola en el mismo año. Y se estima que 3, 2 billones de personas, casi la mitad de la población mundial, están en riesgo de contraer malaria.

Afortunadamente, el súper mosquito no necesariamente deletrea el fin del mundo. Según el estudio, se están desarrollando varios métodos nuevos para combatir la malaria, incluidos insecticidas nuevos y mejorados, agentes biológicos como los hongos que matan a las bacterias y los hongos, y estrategias de manipulación genética que matarían a los mosquitos o les impedirían transmitir el parásito de la malaria. Hasta que estén disponibles, estaré en mi bunker.