Cuando reviso todos los muchos lanzamientos enviados a Bustle cada día, hay algunos patrones que tienden a emerger: 1) la gente está realmente enojada con sus exes, 2) la gente a menudo no ha pensado lo suficiente sobre cómo estructurar sus ensayos, 3) las personas a menudo tampoco dedican suficiente tiempo a editar su propia pieza antes de enviarla.

Son estos dos últimos errores comunes los que tienden a descalificar los lanzamientos a Bustle por encima de todo lo demás. Entonces, cuando comencé a dirigir Bustle Seminars, nuestros talleres mensuales diseñados para ayudar a los escritores de Bustle y otros profesionales independientes a desarrollarse profesionalmente, estos fueron, naturalmente, algunos de los primeros temas que quería abordar. El mes pasado, hablamos sobre escribir un ensayo personal para una publicación en línea, y este mes, estamos hablando sobre el arte de la autoedición.

Para aquellos de ustedes que no pudieron asistir (o que lo hicieron), he resumido la mayoría de los puntos principales del taller a continuación, para su referencia. Tenga en cuenta que he enmarcado gran parte de esto en torno a la edición de un ensayo personal, una obra de reflexión o un editorial para imprimir, pero varios de los puntos siguen siendo aplicables a informes, listas e incluso ficción. Aquí hay seis pasos para convertirse en un mejor auto editor.

1. Edición antes de que incluso comience a escribir

Gran parte de su trabajo como editor personal ocurre incluso antes de que comience a escribir. He ideado el acrónimo anterior porque puedo.

"F" significa "Escritura libre", que es una de mis formas favoritas de desentenderse y hacer una lluvia de ideas como escritor. Cuando realice una escritura libre, querrá hacer un diario (idealmente a mano) durante un tiempo determinado (sugiero 10 minutos). La idea es abstenerse de censurarse a usted mismo de cualquier manera: está escribiendo su corriente de conciencia en lo que se refiere a usted.

Si ya sabe sobre qué quiere escribir, puede escribir de esta manera sobre el tema en cuestión. Si es un ensayo personal, puede intentar comenzar cada oración con "Recuerdo" o "Veo / Oigo / Huelo / Siento" para obtener la mayor cantidad de detalles posible. Piense en esto como eliminar cualquier vómito de palabras de su sistema; básicamente, está escribiendo su primer borrador en una situación lo más baja posible, antes de que llegue a la computadora o piense en la estructura.

"A" significa "Cuenta para sus detalles", que es cuando desea revisar sus escritos y subrayar las frases que aparecen. ¿Hay detalles particulares, recuerdos, sentimientos o sentidos que se destacan? Subrayalas y piensa en cómo puedes incorporarlas a tu pieza.

" M" significa "Map Your Arc", que es una forma de crear una estructura en tu pieza antes de comenzar a escribirla. En mi experiencia, cada ensayo o editorial personal tiene un arco claro que le da al lector una idea de dónde empezamos; un momento de cambio, revelación, argumento central, o clímax; y una "resolución", que aunque no suele ser ordenada, nos deja con una idea de dónde hemos terminado como lectores, y por qué eso importa. Me meto en el mapeo con más detalle en mi artículo sobre cómo escribir el ensayo personal, así que asegúrate de verificarlo.

"E" significa "Espera una audiencia", lo que significa escribir pensando en tu audiencia. Si está intentando escribir para una publicación en línea, es esencial que haga esto. Claro, no sabes exactamente dónde se aceptará la pieza, pero en general, sabes que el tono y la longitud de una columna de Modern Love para el New York Times puede ser un poco más largo y tener una audiencia promedio mayor que un ensayo personal en Bustle. Es útil tener en cuenta a su audiencia y palabras clave antes de comenzar a escribir para que pueda mantenerse en el camino y evitar perderse en su propia historia. Si no está seguro de cuál debería ser el recuento de palabras de destino después de buscar en el sitio web, busque otras piezas en su forma de elección en el sitio y apunte a su longitud promedio.

2. Tu "Primera" Edición

Una vez que haya reunido sus detalles y conozca su arco y audiencia, debe sentarse y escribir su primer borrador. Esta es la parte divertida / dolorosa, ya que no necesitas que te lo diga. Afortunadamente, ya tiene sus detalles, su mapa y su público objetivo para guiarlo.

Una vez que el borrador está listo, estás listo para tu "primera" edición. Aquí pongo primero entre comillas porque, como cualquier escritor debe saber, el proceso de modificar y retocar una pieza es todo menos lineal. Puede leer la pieza y editar una o dos líneas, y escribir cinco más, luego comenzar de nuevo en la parte superior y luego retroceder. Hay un baile que se lleva a cabo entre usted y la página, y solo usted sabe realmente cómo es ese proceso. (Personalmente, me parece divertido, como si estuviera reorganizando mi propio rompecabezas secreto).

Dicho esto, a pesar de que cada pieza y el proceso de autoedición son diferentes, hay algunas preguntas que puedes hacerte mientras editas tu propia pieza que siempre será útil. Aquí están mis sugerencias: utilícelas como punto de partida.

El contenido, la forma y la longitud trabajan todos juntos, y todos deben ser considerados. Creo que es mejor pasar por estas preguntas aproximadamente en este orden, pero lo aliento a que las examine de la manera que sea más sensata para usted.

3. Alejarse del borrador y nadie se desordena

Por supuesto, esta "regla" es diferente si está lanzando un artículo que es sensible al tiempo, como un editorial o un artículo relacionado con un evento en las noticias o la cultura pop. Si ese es el caso, debe enviar su pieza tan pronto como esté seguro de que está tan listo como puede hacerlo, el día en que la escriba. En general, en un sitio nuevo de 24 horas, todo lo relacionado con un evento que ocurrió hace más de una semana se considerará "antiguo".

Sin embargo, si tu pieza es siempre verde, es muy importante que tengas una perspectiva de al menos unos días antes de volver para tu "segunda" edición.

Sugiero que se recompense por hacer la parte difícil con algo que no esté relacionado, y luego volver a la pieza de varias maneras en los próximos días y semanas.

Puedes escribir libremente sobre otra cosa, como una forma de limpiar tu paladar. Entonces, me parece útil escribir un diario o meditar sobre la pieza; quizás piense en ello mientras camina y escucha música, o mientras viaja en el tren. Si tiene a alguien con quien hablar sobre el tema, converse sobre el tema sobre el que está escribiendo, lo ayudará a aclarar la esencia de su argumento o el corazón de la pieza.

También debe continuar leyendo otras piezas que admira en la forma en que espera publicar. Si admira a Nora Ephron, lea algunos ensayos de ella. Si quieres escribir algún día para el New Yorker, lee el último número. Esto no se puede enfatizar lo suficiente: ningún escritor puede ser grande sin leer a las personas que ya son maestros en su forma de elección.

Cuando hayas hecho todas estas (y otras) cosas divertidas, vuelve a la pieza cuando te sientas listo. En mi experiencia, me parece que alejarse durante más de un mes tiende a causar aún más problemas o resultados en la pieza de la estantería.

4. El "Segundo" Editar

Volviendo a tu pieza con ojos nuevos, estás listo para hacer otra edición importante. Consulte la lista original de preguntas, más las preguntas anteriores. Este último podría ser el más importante, y necesitas usar tu nueva perspectiva para ser brutalmente honesto contigo mismo.

Si las respuestas no son todas correctas, no se desanime, solo edite la pieza un poco más hasta que pueda borrar la inspección. Solo usted puede saber cuándo está comenzando a sobre-editar y sobre-pensar una pieza, que es cuando es el momento de traer una copia de seguridad.

5. Invitar a un "amigo"

Una vez que tu pieza esté tan lista como crees que puedes obtenerla, muéstrala a un amigo + editor. Lo ideal es que también sean lectores o escritores, pero incluso si no lo son, puedes usar a un amigo o compañero como indicador de cuán exitosa es tu pieza.

Si encuentra que no pueden expresar claramente cuál era el punto de la pieza, o lo que estaba en juego, debe volver atrás e intentar aclararlo con otra ronda de redacción y edición. De manera similar, si puedes decir que no fueron afectados emocionalmente de ninguna manera por la pieza, probablemente no esté listo para lanzarse, porque alguien que no sepa que te verás se verá menos afectado.

6. Enviándolo fuera

Una vez que haya incorporado los comentarios de su amigo y esté convencido de que la pieza está lista, es hora de lanzar. Cada sitio tiene pautas diferentes, y querrás prestar mucha atención a ellas. Puedes leer mi artículo sobre cómo lanzar Bustle, que también podría ser útil para otros sitios. En un (muy) breve resumen, desde un punto de vista de autoedición, querrá asegurarse de que todos los puntos a continuación estén en su lugar.

Por supuesto, puede seguir todos los pasos anteriores y aún así rechazar su pieza. ¡Sé que tengo! Trate de no desanimarse: cada profesional independiente se enfrenta al rechazo; Es sólo una parte del ajetreo. Lo que es clave es no rendirse y seguir desarrollando como escritor y editor leyendo, escribiendo y editando tanto como sea posible.

Hay un sitio que quiere publicar su artículo, y cuanto más limpia pueda hacer su copia antes de enviarla, más se hará evidente. ¡Buena suerte!