Comenzó como una típica noche de sábado con mis amigas más cercanas. Pero esa noche en particular, mientras nos sentábamos, reíamos y conversábamos en un popular restaurante de Nueva York, los conocidos estaban sentados cerca celebrando el cumpleaños de su amigo Alex *.

Nos invitaron a unirnos a su mesa para un brindis, que se convirtió en varios. Cuando se escuchó la música de la casa y todos se dirigieron al bar, Alex, guapo y juguetón, me tomó de la mano y me llevó a la pista de baile.

En el tiempo que le tomó a sus dedos rodear los míos, lo que había sido una atracción tranquila se convirtió en una necesidad que lo consumía todo. Escuché la voz de advertencia en mi cabeza recordándome que este era un territorio peligroso: por más que pueda sentir, estaba casado, de hecho.

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Y luego, por primera vez en 10 años, lo silencié. Cuando Alex puso sus manos en mis caderas, supe con absoluta claridad que estaba a punto de tener una aventura. Sabía que era una decisión que podría desentrañar incluso a los sindicatos más fuertes. Nunca podría haber adivinado que salvaría la mía.

Había sentido este tipo de pasión solo una vez cuando me encontré con el hombre que sería mi esposo. Yo era un estudiante de primer año vagando por el campus de mi universidad, aterrorizado, cuando un hombre magnífico caminaba con confianza por la colina. Me vio y me preguntó si podía ayudarme a encontrar mi camino. "Bueno, sí", quería responder. "¿Qué tal para siempre? ¿Funciona para siempre?"

James * era realmente confiado, así como irónico, brillante, audaz e inspirador. Mientras estaba literalmente sin un sentido de dirección, todavía buscando mi dormitorio, él estaba planeando su futuro como médico.

Dos años después, seleccioné una especialización que ayudaría a asegurar mi futuro como escritor; James se inscribió para estudiar historia negra y Sudáfrica, sabiendo que era su última oportunidad de perseguir otros intereses antes de su entrenamiento médico.

Dormí los fines de semana mientras él se levantaba para dar tutoría a niños desfavorecidos. Gané, y conservé, el estudiante de primer año 15. James compitió en dos deportes universitarios. Y mientras yo seguía sintiéndome incómodo en el mundo, no había ningún lugar donde James no estuviera en casa.

Guardé mis bengalas SOS. Me habían rescatado. Cuando decidimos casarnos justo después de la graduación, era fácil ignorar a aquellos que estaban preocupados por ser demasiado jóvenes. Los detractores, razoné, simplemente se asombraron de tener todo esto de amor envuelto a la edad de 21 años. Y durante los primeros años de matrimonio, ese razonamiento se mantuvo en el agua. Claro, James trabajó sin parar. Pero yo también había encontrado una carrera en la que sobresalí.

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Mi trabajo me requería viajar a destinos glamorosos y reunirme con personas influyentes; Fui promovido a un ritmo récord. Pero todos los fines de semana, todas las vacaciones robadas, me recordaban que estábamos juntos en esto. Cocinamos comidas extravagantes el uno para el otro y para amigos. Saltamos vuelos a Roma o París por unos días; pasamos semanas rastreando leones en África, recorriendo el sudeste asiático o haciendo el amor en playas vacías del Caribe.

Luego vinieron los cuatro años de residencia de James y una beca posterior. Su horario requería que se fuera la mayoría de los fines de semana; cuando estaba en casa, era un poco ambulante. Debido a que me apasionaba mi trabajo y mis amigos, mis necesidades cuando se trataba de James eran mínimas en comparación con las de otros cónyuges que conocía.

De todos modos, él no estaba cerca de conocerlos. Crónicamente agotado, pasaba nuestras vacaciones ocasionales plantadas en la playa mientras yo caminaba sin descanso por la línea de marea baja. Estar con James ya no era una solución para sentirme perdido y ansioso, y carecía de la habilidad para consolarme. Era tan inmaduro que no sabía que era un conjunto de habilidades.

Traté de recordarme que aquí había un hombre dispuesto a sacrificar todo por su profunda creencia de que podía ayudar a los demás. Claro, yo estaba entre los sacrificados, pero al menos tuve que pararme al lado de una persona que estaba haciendo una diferencia. Pero mientras más personas comentaban sobre cuán "perfecto" era, más atrapado y enojado me sentía. ¿Que hay de mí? Si hubiera sido un niño de 8 años en lugar de una mujer de 28, podría haber tenido un berrinche. En cambio, siete años después de nuestro matrimonio, tuve una aventura amorosa.

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Varios días después de conocer a Alex, asistí a una fiesta en la que sabía que estaría. Como esperaba, me pidió que cenara con él después. Hablamos por horas. Fue vivaz. Fue interesante e interesado en mí. ¡Estaba despierto! Y no se parecía en nada a James. Cuando me dio un beso de despedida, me sentí agitada. Luego corrí al baño y vomité hasta que no quedó nada.

Sin embargo, estaba convencido de que Alex era mi camino hacia la felicidad. Almorzamos, cenamos, finalmente hicimos el amor. Y un mes después, mientras yacíamos en su cama viendo la primera nevada, nos pusimos nuestras ropas y corrimos hacia el parque para hacer ángeles de nieve. Allí, tumbados en el frío suelo y mirando a las estrellas, susurramos que nos amábamos.

No éramos una pareja obvia, y no solo porque estaba casada. Alex era de un clan bullicioso y centrado en la familia que creía que ningún momento de separación podía ser de cualquier calidad. Era hijo único, acostumbrado a espacios vacíos llenos cómodamente con mi propio silencio. Profesionalmente, era ambicioso y lleno de energía, desgarrándome cada día como un derviche; Alex, por otro lado, era suave y observador.

No se parecía en nada a James y a los hombres que me habían atraído en el pasado: pasivo en lugar de feroz, contenido en lugar de conquistar constantemente.

Pero fue un respiro del campo de fuerza de James, así como un centro de calma para mí. Después de sentirme tan abandonado por mi esposo, de repente me encontré nutrido. No pocas veces, durante un exigente día en el trabajo, encontraría a un repartidor parado en mi oficina con un almuerzo en caja que Alex había ordenado para mí, para asegurarme de que recordara comer. Las flores llegaban con frecuencia, por buenas razones y sin motivo.

Y él era un compañero de juegos maravilloso, listo para cualquier aventura. Desde hacer reservaciones en un nuevo restaurante en el que estábamos interesados, a tomar un avión en el último momento para reunirse conmigo dondequiera que mi trabajo me había enviado, Alex estaba 100 por ciento disponible: un compañero cariñoso e inquebrantable.

De todos modos, puede que no haya un paisaje social más solitario que el habitado por dos personas que tienen un romance. Si bien el testigo ilícito inicialmente podría ser emocionante, no lleva mucho tiempo chocar contra el reconocimiento inevitable de que lo que estás haciendo es malo.

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Compartir detalles con amigos cercanos les está pidiendo que soporten la carga de una culpa que no es de ellos. ¿Y cómo podría explicarles, y mucho menos a mí mismo, que, incluso mientras estaba en este asunto, seguía enamorado de mi marido? Me encontré viviendo una vida aislada de mentiras, nacida del amor por muchos. La situación no tenía sentido, la vergüenza y la vergüenza iban de la mano.

Un año después de mi aventura y ahora agotado crónicamente, me di cuenta de que ya no podía seguir en un matrimonio que me hizo deshonrarlo tan descaradamente. Cuando las cosas empezaron por primera vez con Alex, me había asustado que James se enterara o que un amigo común nos viera caminando por la calle y de alguna manera supiera que éramos amantes, aunque nunca fuimos afectuosos en público.

Pero a medida que pasaban los meses y James seguía sin tener idea, empecé a enojarme. Durante años, había rogado, y luego luchado, por su atención. Ahora, aunque todavía estaba enamorado de él, cedí silenciosamente una pelea que sabía que no podía ganar.

Cuando mi esposo regresó a casa de un turno de fin de semana en el hospital, le dije que necesitábamos separarnos. Preguntó si había alguien más. Le dije que sí, pero que él no era el motivo de nuestro descanso. Nos quedamos dormidos abrazándonos fuertemente, como si en nuestros sueños pudiéramos hacerlo todo mejor.

A las 5 de la mañana, me despertó una llamada de James, que ya estaba de vuelta en el hospital. Quería contarme su terrible pesadilla de la noche anterior, en la que le dije que nuestro matrimonio había terminado y que estaba teniendo una aventura amorosa. No sabía qué decir.

Varios días después, James se mudó, y entré en el estado de aceptación y luto por el que había estado dando vueltas durante años. Pero cuando me adapté al impacto de vivir sola por primera vez en mi vida, no hice nada para acelerar mi relación con Alex.

Todavía pasaríamos alguna noche juntos, pero sin la emoción de los testigos ilícitos, simplemente no había emoción. También estaba decidido, aunque tentativamente, a tocar un dedo en las aguas de lo que era estar solo. Estar solo. Y a medida que lo hice, comencé a aprender que estaba

bien bien

Seis meses después de que James y yo nos separáramos, recuerdo que caminaba por la calle pensando en él. De repente, mis piernas se debilitaron, y en segundos, me encontré llorando en la acera. Se había tomado un tiempo aparte para darme cuenta de que mi esposo era un hombre con el que ciertamente podría vivir. Pero seguro que no quería hacerlo.

Y así, con la confianza de que Alex me había enseñado al mostrarme lo valioso que era, lentamente volví a tener una relación con James. Comenzamos tomando una copa, luego cenas y luego un fin de semana. Tomé lo que había aprendido de Alex y su visión del mundo en mis interacciones con James. Sin expectativas. Permitir que la otra persona sea quien es. Escúchalo, escucha realmente, y luego acéptalo o no.

No más castigar a James por quién era, o pensar que mis demandas podrían cambiarlo. Si elegí intentar vivir con él nuevamente, juré ser una parte responsable, en lugar de una víctima. Y por primera vez en mi vida, sentí la gravedad de ser un adulto capaz de hacer precisamente eso. Finalmente, mi esposo dijo las palabras que había esperado tantos años para escuchar. Una noche, mientras nos acostábamos en la cama antes de regresar a su propio apartamento, me abrazó y susurró: "Lo siento. Lo siento mucho".

Mientras me movía cautelosamente hacia mi esposo, me alejé rápidamente de mi amante. En el parque donde habíamos dicho que nos queríamos 18 meses antes, le dije a Alex que estaba considerando reconciliarme con James.

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Lloramos y nos abrazamos, y le prometí que seguiría siendo su amigo si él me lo permitía. Sabía que las posibilidades eran escasas en el mejor de los casos. Pero el amor es cualquier cosa menos predecible.

Recientemente, Alex y yo volvimos a estar en los brazos del otro, pero esta vez, estuvimos a plena luz del día, y nuestro abrazo fue de gratitud. En los ocho años transcurridos desde que finalizó nuestro romance, nos convertimos en lo que los ex amantes sueñan pero rara vez logran: compañeros extremadamente cercanos e incondicionalmente devotos.

Compartimos todas nuestras noticias y nos llamamos por nuestro mal comportamiento. Somos amigos con todos los beneficios que nos interesan, no se requieren condones. Y aunque mantengo mi relación con Alex como un secreto para mi esposo, no es por culpa o vergüenza. Es porque no deseo recordarle a James el momento en que elegí otro.

Solía ​​pensar que si pudiera combinar a Alex y James, tendría el hombre perfecto. No me equivoque De hecho, llenan los espacios en blanco del otro, atendiendo a mis diferentes necesidades. Muchas personas en mi vida no pueden comprender cómo tengo relaciones satisfactorias con ambos.

Pero sé la verdad. Estos dos hombres muy diferentes me han enseñado lo que es ser amado de verdad. Y a su vez, cómo amar.

Este artículo apareció originalmente en YourTango.com como: Cómo un asunto salvó mi matrimonio