Si alguien te preguntara: "¿En quién piensas cuando piensas en un genio?" probablemente pueda responder sin pensar demasiado: Albert Einstein, Wolfgang Amadeus Mozart, Marilyn vos Savant, Leonard da Vinci, Marie Curie y muchos otros innovadores en sus campos. Pero, ¿qué pasaría si alguien te preguntara "en qué piensas cuando piensas en un genio?" O, "¿Qué hace que un genio sea un genio?" Estas preguntas no son tan simples, pero revelan mucho más acerca de la naturaleza de un genio que el simple hecho de dejar caer el nombre de Einstein.

En su nuevo libro The Geography of Genius, Eric Weiner emprende un viaje alrededor del mundo para visitar ciudades famosas por sus contribuciones al arte, la ciencia y la filosofía: Atenas, Hangzhou, Florencia, Edimburgo, Calcuta, Viena y Silicon Valley. El objetivo de Weiner es descubrir qué tienen estos lugares en común con la esperanza de descubrir la fórmula secreta necesaria para crear una sociedad de genios.

Alerta de spoiler: no hay nada en el agua que haga que una sociedad genere un grupo de personas brillantes. El clima y la ubicación no tienen nada que ver con crear un genio. Sin embargo, lo que Weiner descubrió fue que ciertas características definían a cada ciudad y sus habitantes, y él cree que es mucho más probable que los genios tengan en común rasgos, en lugar de pueblos natales. Estoy dispuesto a apostar que todos tienen un poco de genio en usted, especialmente si exhiben alguno de los rasgos a continuación.

1. Los genios luchan con el dinero y ... la vida

Bien, técnicamente nadie vive en un mundo perfecto, pero Weiner hace la nota de que "el Paraíso es antitético al genio. El Paraíso no hace demandas, y el genio creativo echa raíces al satisfacer las demandas de maneras nuevas e imaginativas". Básicamente, muchas de las culturas que Weiner estudió estaban en su máximo potencial genio cuando enfrentaban algún tipo de lucha (enfermedades, vecinos peligrosos, etc.). La próxima vez que piense en lo fácil que sería la vida si tuviera el trabajo perfecto o un hermoso apartamento nuevo, recuerde que Weiner dijo que "las personas ricas y los lugares a menudo se estancan".

2. Los genios producen mucho trabajo de calidad no genio

Cuando pensamos en algunos de los genios más famosos del mundo, tendemos a pensar en sus obras maestras: la quinta sinfonía de Beethoven o la teoría de la relatividad de Einstein. Debido a que nos enfocamos mucho en sus logros, comenzamos a olvidar que no todos sus ideas fueron un jonrón. Pero para llegar a estas brillantes ideas, primero tuvieron que pasar por muchas ideas que no dieron resultado. Como señala Weiner, "Edison tenía 1.093 patentes, la mayoría por invenciones completamente sin valor. De las veinte mil obras de Picasso, la mayoría estaban lejos de las obras maestras". Así que sigue escribiendo poesías terribles o inventando artilugios inútiles: solo te están preparando para tu obra maestra.

3. Los genios toman muchos riesgos

¿Sabía cuándo se contrató a Miguel Ángel para pintar la Capilla Sixtina, el papa Julio II (el hombre que lo contrató) se arriesgó? Miguel Ángel era un escultor respetado, pero no era conocido por ser un gran pintor. Todos asumieron que él lo resolvería, y lo hizo. Según Weiner, "El riesgo y el genio creativo son inseparables". Las obras de genio no pueden venir de la complacencia. Los genios están constantemente tomando riesgos para mejorar ellos mismos y sus artesanías, en lugar de limitarse a lo que hacen bien.

4. Los genios son un manojo escaso

Tal vez sea porque me considero una persona escasa, pero este rasgo fue mi favorito para aprender. Mientras que en Escocia, un país que considera que está lleno de gente escasa, Weiner pensó en las tendencias escandalosas de algunas de las civilizaciones más brillantes de la historia. Ya sea que Atenas se haya recuperado de ser atacada por los persas o de genios exiliados para crear increíbles obras de arte y filosofía lejos de casa, los genios parecen ser intrépidamente escandalosos. "La gente escasa es ingeniosa, decidida, creativa", decidió Weiner. "Scrappy es bueno".

5. Los genios necesitan un poco de caos en sus vidas

El estereotipo del genio desordenado y desordenado existe por una razón. Weiner analiza un estudio realizado por el neurólogo Walter Freeman, que examinó cómo reaccionó el cerebro cuando presentó nueva información (en este estudio, un nuevo olor). Cuando el sujeto de prueba, un conejo, encontró un nuevo olor, entró en un estado caótico para procesar esta nueva información. "Lejos de ser un impedimento para la creatividad ... el caos es un ingrediente esencial", resume Weiner. "La persona creativa no ve el caos como un abismo sino, más bien, como una fuente de información". Por supuesto, demasiado caos puede ser tan malo para la creatividad como demasiado orden, pero si llegas a ese punto dulce entre los dos, prepárate para ver algo de brillantez.

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