¿Qué podría ser mejor que los canguros, nuestros amigos rebotantes y con bolsillos de bebé de abajo a abajo? ¡Canguros prehistóricos gigantes, pesados, pesados, por supuesto! Conocidos por el siempre tan sexy nombre técnico de "sthenurines", estos parientes lejanos de nuestros kangas modernos se extinguieron hace unos 30, 000 años, probablemente en parte porque eran gordos que literalmente no podían saltar. En serio, solo caminaban con sus pequeños brazos, como los adorables mini T-Rexes.

No quiere decir que en realidad eran mini. En relación con los dinosaurios, eran pequeños, pero en relación con nosotros, eran enormes. Según un nuevo estudio publicado en la revista científica PLOS One, las estenurinas medían aproximadamente ocho pies de alto y pesaban más de 520 libras. Eso es aproximadamente tres veces el tamaño de los canguros modernos que conocemos y amamos.

Los canguros, por supuesto, no son las únicas criaturas con antepasados ​​asombrosos y gigantes. Una investigación reciente ha desenterrado a los seis pingüinos antiguos de seis pies de altura, que vagaban alrededor de la Antártida hace 37 a 40 millones de años; el aterrador ave Argentavis (que tenía una envergadura de hasta 26 pies y pesaba la friolera de 240 libras); y perezosos prehistóricos del tamaño de los elefantes. Todas estas criaturas eran, o al menos parecían ser, temibles e intimidantes. No es así, las grandes, llenas de sthenurines, eran tan torpes como su nombre las hace sonar.

Tenían rostros cortos, planos, conejos, brazos pequeños y, en lugar de hacerlos poderosos, su tamaño era un impedimento desafortunado. Eran demasiado grandes para rebotar, y en lugar de eso caminaron. Lentamente, pesados, como tu borracho tío Mikey después de la cena de Acción de Gracias. Explicó la autora del estudio, la profesora Christine Janis a The Telegraph :

Saltar es un modo de andar difícil, y los canguros modernos están cerca del límite, en términos de tamaño. En el mejor de los casos, habrían sido tolvas realmente torpes ... No creo que pudieran haber llegado a ser tan grandes a menos que estuvieran caminando. Necesitamos considerar que los animales extintos pueden haber estado haciendo algo diferente de cualquiera de las formas vivas, y la anatomía ósea proporciona grandes pistas.

Janis basa sus conclusiones en el trabajo de varios años en más de 140 esqueletos de canguro y wallabee. De acuerdo con las estructuras óseas que ella y sus investigadores analizaron, las sthenurinas se mantuvieron erguidas y, debido a sus grandes rodillas y caderas, probablemente pudieron mantenerse sobre un pie a la vez. Agregue eso al hecho de que estos tipos eran grandes (y quiero decir, realmente grandes), y al hecho de que sus espinas y colas eran súper rígidas, probablemente caminaban, o más bien estaban arremangadas, con dos patas.

Lamentablemente, esto seguramente habría impactado su supervivencia. Los canguros prehistóricos caminaban pesadamente por el interior australiano hace aproximadamente 100.000 años, y se extinguieron por completo unos 70.000 años después de eso. Criaturas astutas. Esas lentas y arriesgadas sthenurines no tenían esperanza.