Imagine recibir tratamiento médico a través de diminutas píldoras electrónicas, armadas con circuitos y sensores, alimentadas con baterías comestibles, capaces de detectar cuándo el cuerpo necesita medicación y luego dispensarla: tales cosas parecen solo posibilidades lejanas, tan lejanas y fantásticas como los autos voladores., transportadores, y capas de invisibilidad (Oh, espera

). Y, sin embargo, según un nuevo artículo en Trends in Biotechnology, las píldoras electrónicas digeribles podrían ser una realidad en los próximos cinco a diez años. ¡Cinco a diez años! Amigos, estamos viviendo oficialmente en una novela de ciencia ficción.

Según el autor del artículo, Christopher Bettinger, la idea de dispositivos médicos electrónicos ingeribles ha existido desde la década de 1970, y actualmente hay algunos en uso. Por ejemplo, las cámaras que se pueden tragar a veces se usan para cirugías gastrointestinales, y hay sensores que se pueden ingerir para averiguar cómo el cuerpo descompone los medicamentos. Sin embargo, el problema con los intentos anteriores de dispositivos electrónicos comestibles es que muchas de las cosas que usualmente se usan en la electrónica no son buenas para el cuerpo humano. Bettinger, que es profesor de ciencia de materiales e ingeniería en la Universidad Carnegie Mellon, dijo en un comunicado de prensa:

El riesgo principal es la toxicidad intrínseca de estos materiales, por ejemplo, si la batería se aloja mecánicamente en el tracto gastrointestinal, pero ese es un riesgo conocido. De hecho, hay muy poco riesgo desconocido en este tipo de dispositivos.

En lugar de usar baterías tradicionales, la investigación de Bettinger propone utilizar los químicos naturales del cuerpo, como la melanina que se encuentra en el cabello y los ojos, para alimentar los dispositivos médicos. Al utilizar materiales biodegradables, los científicos podrían evitar el problema de que los dispositivos tóxicos queden atrapados en el cuerpo. Bettinger explicó a la placa base,

Queremos utilizar un elastómero flexible (una red de polímero elástico) que pueda estirarse, doblarse y degradarse. Eso tendría una mejor oportunidad de pasar a través de su tracto GI sin atascarse.

Las píldoras electrónicas pueden parecer destinadas solo para los muy ricos, pero Bettinger sugiere que tales dispositivos podrían ser realmente rentables. Una de las razones por las que los medicamentos actualmente son tan caros, explica, es que solo un poco de los medicamentos que alguien toma en realidad llegan a donde deben ir. Con "píldoras inteligentes" para garantizar que los medicamentos se administren de manera efectiva, los fabricantes de medicamentos podrían incluir cantidades más pequeñas de medicamentos.

Sé que en este punto probablemente te estarás preguntando, "¿Qué sigue? ¿Un ejército de robots? ”(En realidad

¿Quizás?) Creo que el siguiente paso obvio es construir pequeños submarinos del tamaño de una píldora y reducir a la gente para que podamos tomar cruceros de placer por el cuerpo humano. Porque, ¿quién quiere ir a la playa cuando puedes visitar los pulmones? (Para ser justos, esa idea existe desde 1966).

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