En una especie de reacción contra los lugares de trabajo dominados por los hombres y la desigualdad salarial, los últimos años han estado dominados por un enfoque intenso sobre cómo las mujeres están yendo en el lugar de trabajo. A pesar de que las mujeres representan más de la mitad de la fuerza laboral profesional de los Estados Unidos, todavía abundan las preguntas sobre si es posible o no que las mujeres de alto rendimiento equilibren el trabajo y la vida familiar.

Cada vez que se elige a una nueva directora ejecutiva, como Melissa Meyer de Yahoo!, la gente se pregunta si puede equilibrar o no las responsabilidades de dirigir una empresa y tener una familia. Por otro lado, también está el movimiento "Lean In" de Sheryl Sandberg que alienta a las mujeres jóvenes a dedicar sus vidas a sus carreras para poder avanzar. Lo que no encuentras mucho, sin embargo, es este tipo de aferrarse de las perlas a las carreras de los jóvenes, al menos de acuerdo con la columnista de Forbes Peggy Drexler.

"El léxico de las mujeres y el trabajo está lleno de términos como 'abeja reina', 'techo de cristal', 'agotamiento' ', ' tenerlo todo ', ' pista mami ', ' en las rampas 'y' ahora '' inclínate '". Nombre uno para los hombres jóvenes ", escribe Drexler. Desde su punto de vista, el hombre del Milenio es un hombre más suave, uno que" no le importa compartir el poder con una nueva generación de mujeres de alto rendimiento ".

Según Drexler, la investigación muestra que el 67 por ciento de las mujeres tienen éxito profesional en la parte superior de su lista de objetivos, en comparación con el 60 por ciento de los hombres. Drexler sospecha que las mujeres están avanzando rápidamente en el mundo gracias a las becas exclusivas para mujeres y al mayor enfoque en la diversidad en las empresas estadounidenses.

Todo lo que puedo decir es que ya es hora. Drexler se equivoca al suponer que no hay términos en el léxico corporativo que casi siempre se usan para describir a los hombres: "hombre al que ir", "gran disparo", "top dog". Estas frases pueden sonar más a Don Draper que a Mark Zuckerberg, pero cualquiera que haya trabajado en empresas estadounidenses sabe que no se quedaron atrás en la década de 1960 como fumar en la oficina.

La diferencia clave aquí es que los hombres no siempre han necesitado una sección de animación cuando se trata del lugar de trabajo. Las mujeres siempre han tenido que luchar por el espacio en el mundo corporativo. Son las mujeres las que han impulsado los esfuerzos para aprobar las leyes de acoso sexual y para recibir la licencia por maternidad pagada y la cobertura de control de natalidad en las pólizas de seguro pagadas por el empleador. Y aún así, no hemos resuelto ese problema molesto de la brecha salarial.

Dudo mucho que el hombre progresivo del Milenio no tenga problemas con que Sheryl Sandberg le diga a sus compañeras de trabajo que se "apoyen". Si los hombres tienen problemas con las causas que empoderan a las mujeres en el lugar de trabajo, es porque el juego siempre ha sido manipulado a su favor. Ahora es mucho más difícil para ellos patinar con un trabajo mediocre porque son "uno de los niños". Los estudios han demostrado que las mujeres trabajan más duro y más tiempo que los hombres, y eso es porque siempre han tenido que hacerlo.

Desafortunadamente, que se les diga "apoyarse" no ayuda a las mujeres a encontrar una guardería asequible para sus hijos para que puedan pasar las mismas horas que sus homólogos masculinos. El "equilibrio trabajo-vida" es a menudo un lujo inalcanzable para las mujeres pobres que trabajan en tres empleos de salario mínimo para poder alimentar a sus hijos. Pueden sonar bien, pero todas estas palabras de empoderamiento no hacen nada para abordar las barreras que aún existen para las mujeres en el lugar de trabajo.