La idea de un parásito podría evocar imágenes en tu cabeza de un programa de televisión ambientado en un hospital con algunas consecuencias espeluznantes. Pero lo más probable es que, si come de manera aventurera o tenga mascotas, tenga muchas más probabilidades de estar en riesgo de contraer parásitos de lo que cree. Afortunadamente, los signos de un parásito son bastante concretos, y hacer que cuidar una infección parasitaria sea mucho más fácil.

Los parásitos, y las enfermedades que causan, pueden ser un poco difíciles de entender. Primero, saber qué es un parásito y por qué puede ser potencialmente dañino es una buena manera de cuidar su salud. "Un parásito es un organismo que vive en o sobre otro organismo, llamado el huésped, causando daño al alimentarse de él o al consumir parte de su alimento, beneficiándose así de la derivación de nutrientes a expensas del anfitrión", dijo la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Ross. El Decano Asociado de Investigación y Estudios de Posgrado, el Dr. Arve Lee Willingham, BSc, DVM, PhD, le dice a Bustle. Y, en los seres humanos, esto puede causar una amplia variedad de síntomas.

Algunos parásitos causan problemas más leves, mientras que otros pueden ser potencialmente mortales. Los médicos quieren que entiendas la diferencia. "Consulte a un médico de inmediato si ha estado expuesto a excrementos de perros o gatos, o puede haber comido alimentos poco cocidos y tiene diarrea u otros problemas estomacales, o si tiene la debilidad de un brazo o una pierna", dice el neurocirujano Darlene Mayo, MD, MD Bullicio. Según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), los parques para perros pueden ser particularmente riesgosos cuando se trata de atrapar un parásito. Conocer los riesgos también es vital.

Aquí hay nueve síntomas físicos y mentales que podrían ser un signo de un parásito, según los expertos.

1 convulsiones

Si bien las convulsiones pueden ser causadas por una variedad de enfermedades y afecciones, una posibilidad si experimenta una aparición repentina de convulsiones y no sabe de dónde son, es que tenga un parásito.

"Casi todas las infecciones parasitarias que afectan al cerebro humano pueden asociarse con convulsiones y epilepsia", dice el Dr. Willingham. Entonces, si está hablando con su médico sobre diagnósticos, es razonable preguntar sobre los parásitos.

2 extremidades hinchadas

La filariasis linfática es una enfermedad parasitaria tropical causada por gusanos nematodos, y también se conoce como elefantiasis.

"[Este parásito] puede causar inflamación de las extremidades y genitales debido a la obstrucción de los vasos linfáticos", dice el Dr. Willingham. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la mayoría de las personas con esta enfermedad son asintomáticas y que no se puede infectar con esta enfermedad dentro de los Estados Unidos. Pero si recientemente ha vivido en el extranjero durante un largo período de tiempo en un clima tropical, y ahora está experimentando una hinchazón, ir al médico es la clave.

3 erupción que pica

El anquilostoma es otro parásito que es menos común en los Estados Unidos, pero aún así vale la pena comprender los síntomas de si vivió o viajó al extranjero. Y en un informe reciente de National Public Radio (NPR), los expertos encontraron que el anquilostoma todavía persiste en los Estados Unidos, especialmente en las áreas más pobres, a pesar de informes anteriores que habían sido eliminados.

"Los huevos de anquilostoma se encuentran en las heces de otros humanos infectados y cuando una persona descalza entra en contacto con los huevos incubados en el suelo contaminado, pueden infectarse", dice el doctor Amesh A. Adalja, médico de enfermedades infecciosas certificado por la junta. "Esta acción de penetración de las larvas del gusano a veces puede causar una erupción que pica que corresponde a donde las larvas del gusano están migrando y la respuesta inmune a ella". Si tiene estos síntomas después de haber estado fuera descalzo, vale la pena hablar con un médico. Por suerte el anquilostoma es fácilmente curable.

4 piel inflamada en tus dedos

La sarna es un parásito que en realidad es bastante común en los Estados Unidos. Según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC), la sarna se encuentra en todo el mundo entre personas de todas las edades y clases, y se transmite simplemente por contacto de piel a piel o, a veces, por contacto con toallas o sábanas de una persona infectada.

Si estás preocupado por la sarna, puedes comenzar por mirar tus manos. "La sarna es causada por un ectoparásito que vive en las capas superficiales de la piel", dice el Dr. Adalja. "El ácaro de la sarna vive en pequeñas madrigueras en las redes del dedo y, cuando está presente, puede provocar una picazón intensa a medida que el sistema inmunitario reacciona a su presencia. La piel en esas áreas también puede estar roja, resquebrajada e inflamada". Si ha notado estos síntomas, llame a su médico. El tratamiento es relativamente simple con cremas o lociones.

5 tos crónica

Si le gustan los cangrejos o los cangrejos, la tos crónica puede ser más grave de lo que esperaba. Según los CDC, la paragonimiasis ha ocurrido en los Estados Unidos, particularmente en el Medio Oeste. Este parásito vive en los pulmones.

"La paragonimiasis, la enfermedad pulmonar que las personas y los animales pueden contraer al comer los cangrejos anfitriones intermedios, puede causar tos crónica con esputo manchado de sangre, dolor en el pecho con problemas respiratorios y fiebre, [o] líquido o aire en la cavidad torácica", dijo el Dr. Dice Willingham Entonces, si tiene estos síntomas notables y dolorosos, podría valer la pena hablar con su médico sobre la posibilidad de haber adquirido un parásito.

6 problemas digestivos

A diferencia de algunos de estos otros síntomas, los problemas digestivos son un síntoma parásito que existe en una gran variedad de diagnósticos. La tenia, el gusano redondo y otros parásitos pueden causar todo tipo de trastornos estomacales e intestinales.

La tenia es una de las infecciones parasitarias más comentadas que ocurren en los Estados Unidos. Según la Clínica Mayo, usted puede contraer la tenia de alimentos o agua contaminados, y los síntomas incluyen muchos problemas intestinales. "Las infecciones por tenia pueden causar problemas digestivos que incluyen dolor abdominal, pérdida de apetito, pérdida de peso y malestar estomacal", dice el Dr. Willingham. Del mismo modo, el gusano redondo (strongyloidiasis) puede tener implicaciones similares. Si está experimentando estos síntomas, hable con su médico.

7 síntomas parecidos a la gripe

Otra enfermedad que puede viajar y que debe tener en cuenta es la malaria. Según los CDC, esta enfermedad transmitida por mosquitos en realidad es causada por un parásito.

"La malaria, una infección protozoaria de la sangre, puede provocar fiebre y escalofríos, que pueden ir acompañados de dolor de cabeza, dolor muscular y articular, debilidad, vómitos y diarrea", dice el Dr. Willingham. "Otras características clínicas pueden incluir agrandamiento del bazo, anemia, bajo recuento de plaquetas, bajo nivel de azúcar en la sangre, disfunción pulmonar o renal y cambios neurológicos". Si recientemente ha estado en el extranjero y tiene síntomas parecidos a la gripe pero no la gripe, es posible que desee consultar sobre la malaria.

8 problemas oculares

La toxoplasmosis es sorprendentemente común y se encuentra en más de 40 millones de personas solo en los Estados Unidos, según los CDC. Y si bien la mayoría de las personas nunca experimentan síntomas, si está embarazada o inmunodeprimida, es muy posible que los síntomas oculares agudos puedan deberse a haber ingerido alimentos contaminados que contienen este parásito.

"La toxoplasmosis puede causar dolor en los ojos, sensibilidad a la luz, visión borrosa y ceguera debido al daño en la retina", dice el Dr. Willingham. Así que tenga cuidado con las frutas y verduras sin lavar, y siempre lave sus cuchillos y utensilios con agua caliente y jabón. Tus ojos (y todo lo demás) te lo agradecerán.

9 condiciones de salud mental

Otra cosa que hay que entender acerca de los parásitos y los problemas de salud en general es que a menudo se entrelazan. Si bien muchos de los síntomas físicos tienen causas físicas, y los síntomas mentales pueden tener causas mentales, a veces los dos se superponen.

"Si sufre de depresión, ansiedad o esquizofrenia, es posible que desee pedirle a su médico que realice pruebas para detectar parásitos, que pueden incluir muestras de sangre y heces", dice el Dr. Mayo. "Muchas infecciones parasitarias pueden tratarse con medicamentos, lo que puede llevar a una recuperación parcial o total". Por lo tanto, si está buscando un tratamiento de salud mental, es vital que tenga un médico de atención primaria para asegurarse de que su salud física esté en orden. bien.

Ya sea que viaje o tenga alguna condición de salud preexistente, la infección con un parásito sigue siendo un riesgo. Si bien puede hacer cosas como usar zapatos con punta cerrada en el parque para perros, limpiar su cocina y solo comer alimentos confiables, es posible que aún tenga alguna de estas infecciones algún día. Mientras tanto, mientras esté sano, es importante conocer las señales.