La ex secretaria de Estado, Condoleezza Rice, no será la oradora de la ceremonia de graduación de la Universidad de Rutgers, anunció el sábado. Los estudiantes y la facultad de Rutgers protestaron por la decisión de la escuela de pedirle que pronunciara un discurso de graduación sobre la base de su participación en la guerra de Irak. El inicio es el 18 de mayo, dejando a los funcionarios de Rutgers solo dos semanas para encontrar un nuevo orador.

Rice, quien previamente había aceptado la invitación, habría recibido $ 35, 000 por el discurso. La escuela anunció el 4 de febrero que se invitaría a Rice a hablar al inicio. Poco después, el consejo de la facultad de Rutgers pidió a la junta de gobernadores de la universidad que rescindiera la invitación, lo que precipitó grandes protestas estudiantiles. Cerca de 100 estudiantes se reunieron en una reunión del senado para interrogar al presidente de la universidad, Robert Barchi, sobre la decisión, y una sentada de más de 50 estudiantes en su oficina fue uno de los más grandes en la historia de Rutgers.

El sábado, Rice publicó una declaración en su página de Facebook en la que rechazó formalmente la invitación. La declaración dice, en parte:

La graduación debe ser un momento de feliz celebración para los graduados y sus familias. La invitación de Rutgers a mí para hablar se ha convertido en una distracción para la comunidad universitaria en este momento tan especial. ... Como profesor durante treinta años en la Universidad de Stanford y como ex rector y director académico, entiendo y acepto el propósito de la ceremonia de graduación y simplemente no estoy dispuesto a restarle importancia de ninguna manera.

Barchi publicó su propia declaración más tarde ese día, haciéndose eco del sentimiento de Rice:

Si bien la Universidad de Rutgers respalda completamente la invitación al Dr. Rice para que sea nuestro orador de graduación y reciba un título honorífico, respetamos su decisión de no participar en el próximo inicio de la Universidad de Rutgers, que claramente expresó en su declaración de esta mañana.

Ahora es el momento de enfocarnos en nuestro comienzo, un día para celebrar los logros y los futuros prometedores de nuestros graduados. Esperamos poder unirnos a ellos y a sus familias el 18 de mayo de 2014.

A pesar del corto período de tiempo, los estudiantes y la facultad confían en que Rutgers encontrará un nuevo orador de graduación para el 18 de mayo. Según el Rutgers Daily Targum, los manifestantes estudiantiles se reunirán el lunes con Barchi y otros funcionarios para examinar opciones alternativas de oradores. "Creo que deberíamos poder conseguir un orador, lo logramos la última vez, tan tarde en el juego", dijo Robert Boikess, miembro del consejo de la facultad, al Targum. "Tenemos $ 35, 000".