Un hombre sin casi ningún vello en su cabeza o cuerpo fue capaz de crecer completamente después de ocho meses, y todo debido a un medicamento para la artritis. Los investigadores de Yale administraron el medicamento contra la artritis a un hombre con alopecia universal, una rara condición médica que actualmente no tiene cura, y observaron cómo le crecía el pelo en la cabeza, las cejas, las axilas ... y otras áreas. Este es el primer incidente reportado de un tratamiento dirigido exitoso de la condición.

"Los resultados son exactamente lo que esperábamos", escribió en el informe el Dr. Brett A. King, profesor asistente de dermatología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, publicado en el Journal of Investigative Dermatology . Él continuó:

Este es un gran paso adelante en el tratamiento de pacientes con esta afección. Si bien es un caso, anticipamos el tratamiento exitoso de este hombre basado en nuestra comprensión actual de la enfermedad y la droga. Creemos que los mismos resultados se duplicarán en otros pacientes y planeamos intentarlo.

Además de la alopecia universal, a la paciente de 25 años también se le diagnosticó psoriasis en placa, una afección que causa manchas rojas en la piel. King pensó que podría tratar ambas afecciones con el mismo medicamento; usó el medicamento aprobado por la FDA tofacitinib citrato, que normalmente se usa para tratar la artritis reumatoide. La droga había tratado exitosamente la psoriasis en humanos en el pasado y también había revertido una forma de alopecia en ratones.

El paciente había estado tomando 10 mg de tofacitinib por día durante dos meses cuando comenzaron a aparecer los primeros signos de crecimiento del vello, y después de tres meses más de tomar el medicamento a 15 mg al día, pudo crecer todo el cuero cabelludo. Cejas, pestañas, vello facial y vello corporal, vello que no había visto en siete años.

Entonces, ¿qué significa esto? ¿Puede esto llevar a un tratamiento con receta o sin receta? ¿Y a cuántas personas podría ayudar este descubrimiento innovador?

¿Qué es exactamente la alopecia?

La alopecia universal es la forma más grave de alopecia areata, una enfermedad autoinmune que conduce a la pérdida del cabello después de que el sistema inmunitario ataque los folículos pilosos. La alopecia areata ocurre cuando uno pierde mechones de cabello en ciertas áreas. El cabello a veces puede volver a crecer después de un período de tiempo, pero luego caer en otra área.

La alopecia universal es cuando ocurre la pérdida completa del cabello y también es impredecible: a veces el cabello vuelve a crecer, pero es imposible determinar cuándo y cuánto.

¿A quién afecta?

La alopecia afecta a hombres y mujeres por igual. La alopecia areata es más probable que afecte a personas menores de 20 años, pero los adultos de cualquier edad pueden desarrollarla. Las personas con alopecia que tienen más probabilidades de sufrir una pérdida permanente del cabello son aquellas que tienen antecedentes familiares de la afección, tienen otra enfermedad autoinmune y son propensas a las alergias.

¿A cuántas personas afecta?

La alopecia areata es relativamente rara: solo alrededor del dos por ciento de los estadounidenses padecen la enfermedad. La alopecia universal es aún más rara, ya que afecta a menos de 200, 000 personas, lo que representa el 0, 06 por ciento de la población de EE. UU.

¿Qué significa esto en términos de tratamiento?

King espera aplicar los hallazgos del estudio para desarrollar un tratamiento formal para la alopecia areata. Ha presentado una propuesta para un ensayo clínico de una forma de crema de tofacitinib. Como escribió en el informe:

Este caso destaca la interacción entre los avances en la ciencia y el tratamiento de la enfermedad, y proporciona un ejemplo convincente de las formas en que una comprensión cada vez más compleja de la medicina, combinada con el ingenio en el tratamiento, beneficia a los pacientes.