Una prueba en línea de la Asociación Americana de Mujeres Universitarias (AAUW, por sus siglas en inglés) pregunta: "¿Está usted predispuesta a las mujeres líderes?" Su reacción instintiva a esa pregunta puede ser "¡Absolutamente no!", Pero la respuesta real podría ser más complicada de lo que cree . Si bien a la mayoría de nosotros probablemente nos gustaría creer que no tenemos prejuicios contra las mujeres en los roles de liderazgo, muchas personas tienen prejuicios de los que ni siquiera son conscientes, incluso aquellos de nosotros que nos identificamos como feministas.

La AAUW trabajó con el Proyecto Implícito e investigadores en la Universidad de Harvard para crear una Prueba de Asociación Implícita (IAT) para medir la fuerza (o débil) en que los sujetos asocian el género con el liderazgo. Los IAT están diseñados para revelar sesgos implícitos: los prejuicios y suposiciones inconscientes que todos tenemos sobre una variedad de temas, desde la raza hasta el género y la clase (Es posible que haya encontrado la prueba del Proyecto Implícito para medir el sesgo implícito sobre la raza). Estos tipos de pruebas pueden ser incómodos de tomar, ya que pueden revelar sesgos que las personas ni siquiera se dieron cuenta de que tienen, y que, conscientemente, rechazarán enérgicamente. Sin embargo, por más inquietante que se le diga que tiene un sesgo que no conocía anteriormente, es importante que las personas tomen conciencia de las actitudes implícitas que tienen, porque estas suposiciones inconscientes y profundamente arraigadas tienen un impacto significativo en Temas importantes que van desde las prácticas de contratación hasta la salud.

La prueba de AAUW sobre género y liderazgo tarda aproximadamente 10 minutos en completarse y es bastante sencilla. Los IAT funcionan midiendo la precisión y rapidez con que los sujetos pueden asociar ciertas palabras. En este caso, a los sujetos se les dieron palabras en cuatro categorías: nombres tradicionalmente asignados a hombres, nombres tradicionalmente asignados a mujeres, palabras asociadas con liderazgo (como "Jefe", "Gerente" y "Director") y palabras asociadas con apoyo roles (como "Asistente", "Asistente" y "Seguidor"). En una parte de la prueba, a los sujetos se les dice que hagan clic a la izquierda para obtener los nombres de las mujeres y los roles de liderazgo y a la derecha para los nombres de los hombres y las funciones de apoyo. En parte, intercambias y tratas de asociar los nombres de mujeres con roles de apoyo y los de hombres con roles de liderazgo. La idea es que, si mantiene sesgos inconscientes, hará que la asociación mental entre ciertas categorías sea más fácil que otras.

La AAUW publicó la prueba en su sitio web en febrero, y la organización ha publicado algunos datos preliminares sobre lo que la prueba ha revelado hasta el momento. El muestreo temprano de la AAUW encontró que tanto las mujeres como los hombres tienden a asociar a los hombres con el liderazgo con más fuerza que las mujeres con el liderazgo, incluidos los hombres y las mujeres que se identifican como feministas. La AAUW admite que sus sujetos de prueba para estos datos no reflejan la población general; Debido a que muchos de estos sujetos son miembros o aliados de la AAUW, tendieron a desviarse hacia el feminismo (el 86 por ciento se identificó como feministas). Sin embargo, otro estudio realizado por la profesora de Vanderbilt Cecilia Mo que tenía una muestra de población más representativa arrojó resultados similares; Los sujetos de Mo también asociaron a los hombres con el liderazgo, sin embargo, en su estudio, la asociación entre los hombres y el liderazgo fue significativamente más fuerte en ambos sexos que la realizada por la AAUW.

Aunque los datos de AAUW se encuentran en sus etapas iniciales (y usted puede contribuir al mismo haciendo la prueba), estos resultados son significativos porque revelan una asociación mental constante entre la masculinidad y el liderazgo entre hombres y mujeres, incluso cuando el grupo de Los sujetos de prueba tienen un alto porcentaje de feministas autodeclaradas en la mezcla. A la luz de estos datos, deberíamos preguntarnos cómo el sesgo implícito podría estar afectando nuestras percepciones del liderazgo y el género, en contextos que van desde la elección presidencial hasta nuestras creencias sobre nuestras propias habilidades de liderazgo.