Cuando alguien dice o hace algo ignorante u opresivo, puede ser fácil subirse a bordo con cualquier crítica dirigida a esa persona o sus creencias. Pero nos corresponde ser conscientes de ciertas palabras que no deben usarse en discusiones sobre temas políticos y sociales, o sobre cualquier cosa, en realidad. Dos errores no hacen un acierto, y tratar de combatir la opresión con un lenguaje opresivo anula el propósito.

Si bien los liberales a menudo piensan que los conservadores son los más culpables de las microagresiones, he escuchado el lenguaje de las personas de todo el espectro político, incluso de los liberales hacia los conservadores. A veces incluso las usan personas que intentan combatir el hábilismo, el clasismo o el envejecimiento, lo que termina socavando el argumento.

Las palabras hacen una gran diferencia, ya que la forma en que hablamos de las personas afecta la forma en que las vemos. E incluso cuando un individuo merece ser colocado en su lugar, socavar un grupo marginado al que pertenece no ayuda. Entonces, si bien todos tenemos derecho a nuestras opiniones, podríamos ser más cuidadosos con la forma en que las expresamos, ya sea en protestas o en las secciones de comentarios de Facebook.

Aquí hay algunas palabras que deberíamos dejar de usar para atacar los argumentos con los que no estamos de acuerdo, junto con algunas sugerencias sobre qué decir.

1 "viejo"

Después de que se eligió a Trump, muchas personas se quejaron de que fue el resultado de las decisiones de votación de los "ancianos". Pero aunque hubo algunas diferencias de edad en la votación, ciertamente hubo personas mayores que no votaron por Trump y personas más jóvenes que sí lo hicieron. No digas "personas mayores" cuando lo que realmente quieres decir es "ideas obsoletas".

2 "loco"

Puede ser tentador descartar ciertas ideas que provienen de personas que no deben estar en su sano juicio. Pero tener una enfermedad mental no equivale a ser irracional, y "loco" es una palabra dañina porque confunde estas dos cosas. Muchas personas con enfermedades mentales hacen grandes cosas por el mundo, y muchas personas sin ellas hacen cosas terribles. Si quieres expresar que una idea es ilógica, irracional o completa, simplemente di eso.

3 "estupido"

"Estúpido" también puede ser un término capaz porque pone a las personas sobre la base de su coeficiente intelectual, discapacidades del desarrollo y otros rasgos fuera de su control. En cambio, diga que el argumento no está suficientemente razonado o que no tiene en cuenta los hechos.

4 "feo"

Como hemos visto en todos los chistes sobre el cabello de Trump, puede parecer que la regla de no juzgar a los demás por su apariencia no se aplica a ciertas personas, especialmente a personas como Trump que han rechazado a otros por su apariencia. Pero avergonzar a una persona por su aspecto también termina avergonzando a otros que se parecen a ellos. Así que ataca las acciones de alguien, no su apariencia.

5 "gordo"

"Gordo" es problemático por las mismas razones que "feo" es y porque alienta la fatfobia. Esa estatua desnuda de Trump en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, fomenta la idea de que está bien burlarse de las personas según su peso. Y nuevamente, aunque le resulte difícil simpatizar con él, promover la vergüenza de la grasa también perjudica a muchos otros.

6 "sin educación"

La educación es crucial para que las personas sean participantes informados en la democracia, y el hecho de que la educación esté tan relacionada con el comportamiento electoral en las últimas elecciones presidenciales debería decirnos algo. Pero criticar a las personas por no tener educación es esencialmente culpar a las víctimas. Muchas personas en los Estados Unidos no tienen acceso a una educación buena y asequible, y burlarse de un conocimiento incompleto o de una mala ortografía y gramática no ayuda a resolver el problema; lo hace peor

7 "basura"

Durante la elección, muchos de los opositores de Trump criticaron a su esposa por posar desnuda en revistas o la compararon con Michelle Obama en términos de cuán "con clase" cualquiera de ellos es. Pero cuando decimos cosas como estas, socavamos a otras mujeres que han tomado decisiones similares, incluidas las que están de nuestro lado. Critique las políticas en lugar de avergonzar a las putas.