La felicidad es una cosita graciosa. Todos somos capaces de encontrar maneras de sentirse más felices. Y ciertamente tenemos la capacidad de hacer felices a los demás. Entonces, ¿por qué a veces es tan difícil mantener el control? Bueno, estoy seguro de que podemos recitar cientos de razones. Tal vez su trabajo apesta, o tal vez usted no tiene trabajo. Ella acaba de pasar por una horrible ruptura, ellos solo perdieron su casa, y tal vez él está enfermo.

Más o menos, esos son todos los factores externos. Entonces, sí, la próxima vez que un chico se te acerque con una gran sonrisa tonta y te diga que simplemente te levantes y seas feliz, tu instinto podría ser quitar esa sonrisa de su cara. Porque ¿quién es él para decirte que seas feliz cuando todo apesta? Pero aquí está la cosa: el tipo con la sonrisa tonta tiene razón. Tan fácil como se puede decir que hacer, la felicidad está en tu control. Y no estoy diciendo que cuando las cosas simplemente no parecen ir bien, deberías obligarte a sentirte extático y comenzar a rebotar en las paredes. Porque eso tampoco es realmente la felicidad. Y tan importante como es ser feliz, es igual de importante sentir todas las demás emociones.

Entonces, tal vez ayude a verlo de manera un poco diferente y redefina lo que considera felicidad, y las cosas que cree que necesita para ser feliz. Aquí hay siete señales de que su felicidad depende de las cosas equivocadas y es hora de hacer una pequeña reflexión interna.

1. Está fuera de su control

Una cantidad cada vez mayor de estudios ha demostrado hasta qué punto la felicidad está bajo nuestro control. Según The Huffington Post, la investigación en psicología positiva ha demostrado que la felicidad es una elección que cualquiera puede hacer. Citaron al psicólogo William James, quien dijo que "el mayor descubrimiento de cualquier generación es que un humano puede alterar su vida al alterar su actitud". Por supuesto, es un concepto bastante simple de entender, pero no lo más fácil de practicar cuando parece que su felicidad depende de tantas cosas que están fuera de su control. Es exactamente por eso que lograr esa felicidad duradera tiene que ver con ese pequeño cambio de perspectiva.

2. Es raro o impredecible

La felicidad no debería ser una sorpresa milagrosa que te acecha. Si sentirse feliz parece algo tan raro como un fenómeno astronómico, definitivamente es hora de comenzar a repensar por qué y qué es lo que constituye tu felicidad. Porque no debe ser algo por lo que esperas o te permites sentir solo en ciertos momentos. Dado que la investigación ya nos ha demostrado que la felicidad está en nuestro control, es hora de comenzar a aprovechar esos cerebros poderosos e imaginativos para aprovechar al máximo nuestras emociones.

3. Se siente como una recompensa que tienes que ganar

Todos merecen la felicidad y nunca debe ser algo ganado. Al tratarlo como una especie de premio, estás estableciendo límites a ti mismo y a tu propio valor. Básicamente, está midiendo la positividad a la que tiene derecho según su definición personalizada de "éxito". Y eso no es válido. Gane o pierda, la felicidad es suya para la toma.

4. Buscas distracciones vacías

No me malinterpretes, me encanta un poco de Gameboy oldschool. Y a veces realmente necesitamos un descanso mental para simplemente relajarnos y no pensar en nada. Pero cuando empezamos a hacer esto para evitar sentir ciertas cosas y simplemente llenar nuestro tiempo hasta que suceda algo grandioso, una vez más estamos cediendo el control de nuestra propia felicidad. Después de todo, necesitamos sentir toda la gama de emociones para nuestro bienestar mental. Como se señaló en Scientific American, intentar reprimir pensamientos puede ser contraproducente e incluso disminuir nuestro sentido de satisfacción. Y especialmente apesta cuando buscamos refugio en cosas que pueden no ser tan buenas para nosotros o cosas que nos alejan de enfrentar algunos de los aspectos más importantes de nuestras vidas.

5. Solo eres feliz cuando las cosas van bien

Por supuesto, es increíble cuando parece que el universo está de tu lado y las cosas son simplemente buenas. Pero es importante mantener una perspectiva realista de que esto no siempre será así, y está bien. Porque todos somos capaces de sentir lo mismo si las cosas no salen como nosotras o según lo planeado. Como el autor de Stumbling on Happiness, Dan Gilbert, dijo en su TED Talk, que realmente podemos sintetizar la felicidad, pero creemos que la felicidad es solo una cosa que se puede encontrar.

Lo que sigue explicando es la distinción entre "felicidad natural", la felicidad que resulta de obtener lo que queremos, y la "felicidad sintética", lo que hacemos cuando no obtenemos lo que queremos. La gente no parece pensar que la felicidad sintética es tan real o duradera como la felicidad natural con la que te encuentras cuando obtienes lo que quieres, pero la ciencia demuestra que eso es incorrecto. Gilbert comparte algunos experimentos bonitos en los que las personas terminaron siendo tan felices de obtener lo que no querían en diferentes situaciones.

6. Siempre estás avanzando rápido

Vives para los fines de semana, para un viaje para escapar, o tal vez para esa próxima relación que se supone que te traiga la felicidad que mereces. Tener esta mentalidad prácticamente garantiza la naturaleza fugaz de tu felicidad. Disfruta de las pequeñas cosas y vive para cada momento. Practica estar más presente y más atento. De acuerdo con Lifehack, practicar la atención plena aceptando el momento presente de una manera no crítica puede mejorar el estado de ánimo, reducir los niveles de estrés y llevar a una mejor calidad de vida. Tu felicidad se convertirá en mucho más en tu control, ya que puedes crearla en cualquier momento, en lugar de perseguir constantemente la ambigüedad de un futuro que está fuera de tu alcance.

7. Tu solo puedes ser feliz si ...

Te devuelve el mensaje. Pierdes x cantidad de peso. Usted gana esta cantidad de dinero. Al unir estas variables constantes a su estado de felicidad, una vez más está reduciendo su potencial de felicidad. Gilbert también señaló que tenemos una tendencia a caer en algo llamado sesgo de impacto. Esto es cuando pensamos que los resultados son más diferentes de lo que realmente son. Cosas como fallar una prueba o romper con su pareja tienen mucho menos impacto, duración e intensidad de lo que esperamos. Una vez más, esto se debe a que la felicidad se puede sintetizar, lo que se remonta al primer punto de que la felicidad está totalmente bajo nuestro control. Gracias a nuestro sistema inmunológico psicológico de confianza, podemos cambiar nuestra visión del mundo para sentirnos mejor con respecto al mundo en el que vivimos.

Ser feliz es sobre ti, nadie ni nada más debería afectarlo si no tiene que hacerlo, ¿no? Exactamente.