Casi 1 de cada 5 estadounidenses hablan un idioma que no sea inglés en casa, pero la sed de un segundo o tercer idioma sigue siendo enorme. ¿Y por qué no? Ser bilingüe ayudará a tu carrera y será increíble para tus neuronas: aprender un nuevo idioma, según un estudio de 2014, es un "ejercicio incorporado" para el cerebro, mantenerlo activo y mejorar la función mental. (Además, puedes verte completamente satisfecho y sofisticado en tus vacaciones en el extranjero). Estamos viviendo en una época dorada con aplicaciones gratuitas de aprendizaje de idiomas mientras viajas. El principal problema es - ¿cuál elegir?

¿El mejor enfoque? Elija una aplicación que se adapte a su forma de aprender, a lo que ya sabe y al idioma que desea aprender. Todo el mundo tiene un estilo diferente de aprendizaje, desde visual a auditivo a táctil, y si no aprendes de la forma que más te convenga, nada se quedará en tu cabeza. Algunos idiomas requerirán un cierto tipo de aprendizaje: idiomas tonales como el mandarín o el tailandés, donde el tono de una palabra contribuye a su significado, requerirá que escuches y repitas mucho, por ejemplo, pero otros son mucho más adaptables a tu aprendizaje. estilo. Y también debes pensar en cómo usarás el lenguaje. ¿Lo necesita para unas vacaciones, o quiere un poco de fluidez seria a largo plazo? Todo influye en la aplicación que elijas.

Aquí hay seis de las mejores aplicaciones de aprendizaje de idiomas, todas gratuitas, divididas por el tipo de persona que debe utilizarlas. Elija bien, y estará ordenando comida y discutiendo sobre la política local en un abrir y cerrar de ojos.

1. La mejor aplicación para idiomas que has olvidado a medias: Duolingo

Duolingo es una de las aplicaciones de aprendizaje de idiomas más populares del mundo, por una buena razón. Ganó la aplicación de iPhone del año en 2014, así que analicemos qué lo hace especial. Lo guía a través de diferentes etapas de aprendizaje, como los niveles de un videojuego, y, al igual que un juego, puede atascarse y perder "vidas" si sigue fallando un nivel.

Es genial para las personas con partes del lenguaje de la escuela secundaria recordadas a medias. Tiene una evaluación de la fluidez muy grave (aunque algunos amigos se han quejado de que, una vez que llegas a los niveles superiores, deja de tener matices) y realiza un seguimiento meticuloso de tu progreso a medida que avanzas. Y detecta las debilidades que podría ocultar en sus exámenes de 10º grado, y lo evalúa implacablemente. Lo siento, pero es efectivo.

2. Mejor aplicación para los estudiantes visuales: Anki

Anki es la versión de la aplicación de las tarjetas flash que usaste para las pruebas de vocabulario, excepto con mazos de tarjetas esencialmente ilimitados, más de 80 millones, según la aplicación en sí. Está diseñado para personas que conocen los conceptos básicos de la gramática y necesitan aprender palabras y sus definiciones, pero necesitan un estímulo visual para hacer que las cosas se mantengan.

Puede personalizar las tarjetas usted mismo y darles señales visuales, pero no le permite desplazarse sin hacer nada. Anki también cuenta con un algoritmo de prueba que mide su velocidad y precisión, y está diseñado para adaptar las futuras pruebas de flashcard para resaltar las cosas que falló. Nunca olvidarás esa palabra para "dragón" después de ver la tarjeta 452 veces.

3. Mejor aplicación para mejorar el vocabulario: Memrise

Si solo quería un poco de vocabulario ocioso para compartir alrededor de la barra de vacaciones, esta no es la aplicación para usted. Es un sistema dedicado para insertar lenguaje en lo profundo de tu cerebro. Está diseñado alrededor de la metáfora de un jardín: siembra las partes del idioma, cultívalas para que "arraiguen" profundamente en tu cabeza y vuelve a visitarlas continuamente para que permanezcan frescas y vívidas.

Algunas de sus técnicas parecen un poco extrañas: la metáfora de la planta se usa mucho, y los usuarios pueden crear y sugerir "mems" o ayudas de memoria para palabras particulares para otros usuarios, lo que significa que puede obtener las imágenes muy extrañas de otras personas para Palabras que intentas alojar en tu corteza lingüística. Pero si estás aprendiendo un idioma con el objetivo central de no volver a olvidarlo, es un buen lugar para comenzar.

4. Mejor aplicación para mariposas sociales: HelloTalk

HelloTalk usa una de las grandes herramientas de aprendizaje para aprender otro idioma: hablantes nativos. La interfaz te permite chatear con otras personas que dominan el idioma que elijas, tener conversaciones con un servicio de traducción automático incorporado. Se llama a sí misma la primera "red social de intercambio de idiomas" del mundo, y es para las personas que odian sentarse a solas memorizando el vocabulario en lugar de conversar con sus compañeros. ¿Contacto humano? Increíble.

Actualmente tiene más de 1 millón de usuarios y aproximadamente 100 idiomas, por lo que se está expandiendo rápidamente. Le permite practicar su hablar sin un cargo internacional de llamadas telefónicas, y también tiene una función de garabato si no sabe cómo decir la palabra que está buscando. ¡E incluye la hora del día en la ubicación de tu compañero de chat! En definitiva, un trabajo bastante hábil para extrovertidos.

5. La mejor aplicación para inmersión total: Rosetta Stone

Rosetta Stone es el nombre venerable en este grupo. Si alguna vez ha incursionado en el aprendizaje de idiomas, sabrá su nombre (ha existido de varias formas, desde CD-ROM hasta en línea, desde 1992) y es posible que sepa que es una característica importante. Rosetta Stone se trata de una inmersión total: ninguno de su idioma nativo. Esta es una aplicación que no está jugando.

La inmersión total es lo que sucede cuando aterrizas en un país que no habla inglés en la vida real, y está diseñado para ayudarte a aprender de la manera más rápida y natural posible. Rosetta Stone usa señales visuales y auditivas para ayudarte a ajustarte, y te sentirás como un completo badass que va de cero a tener una conversación sin ninguna ayuda. Es para los puristas y las personas que aman descifrar rompecabezas, que es lo que puede sentir al descubrir el significado de una palabra sin pistas.

6. La mejor aplicación para los amantes de la cultura pop: FluentU

FluentU es para blogueros de chismes, reinas de Tumblr y el tipo de personas que pueden identificar una referencia cultural a 20 pasos. Utiliza medios de todo tipo, desde televisión hasta videos musicales y noticias, en otro idioma para ayudar a las personas a aprender sus matices. Te introducen en una cultura y su idioma al mismo tiempo, con subtítulos muy interactivos que te ayudan a entender las palabras en su contexto y cómo se construye la gramática.

Sin embargo, no es solo sentarse y mirar videos. Tiene una función de prueba que toma los videos que has estado viendo y los convierte en una prueba de traducción personalizada. Actualmente solo está en línea, pero pronto se lanzará una versión de la aplicación, comenzando con el mandarín y, con suerte, expandiéndose a otros idiomas.