Si tiene hermanos (especialmente si está cerca), puede sentir que sabe demasiado sobre ellos. Han pasado suficiente tiempo juntos para memorizar todo, desde sus ingredientes favoritos de pizza hasta sus disparadores emocionales. Pero si bien es probable que haya reflexionado sobre la forma en que su hermano lo ha formado y viceversa, es posible que no se dé cuenta de cuánto se ajusta su relación con su hermano a las normas de género. No es de sorprender, realmente, que los hermanos tengan un impacto profundo y duradero entre ellos; después de todo, la relación que tiene con sus hermanos es posiblemente la relación más duradera que tendrá en su vida. Sin embargo, debido a que el binario de género es tan insidioso, la relación impactante que tenemos con nuestros hermanos tiene género de muchas maneras que hace tiempo que hemos internalizado sin previo aviso.

Como niños, nuestras influencias más tempranas relacionadas con las normas de género provienen de interacciones familiares. Estamos expuestos a los sistemas de creencias de padres y abuelos y tías y tíos, y esas creencias afectan directamente la forma en que nos vemos a nosotros mismos y a nuestros hermanos en el contexto de género. ¿Cómo va esa vieja rima? "Las ranas y los caracoles y las colas de los perros cachorros, de eso están hechos los niños pequeños ... azúcar y especias y todo lo que es lindo, de las niñas pequeñas " . Desde muy pequeños, estamos impresos con la noción de lo que significa ser masculinos y femeninos, y esas nociones permean nuestras interacciones con los demás, especialmente con los hermanos, con quienes pasamos gran parte de nuestros años formativos.

Y si bien es posible que no lo sepamos, esas internalizaciones tempranas nos siguen hasta la edad adulta joven y más allá. Aquí hay algunas formas en las que puede que no se haya dado cuenta de que su relación de hermanos se basa en normas de género.

1. El consejo que buscas

La mayoría de nosotros podemos identificarnos de alguna manera al estar expuestos a los roles de género tradicionales que crecen, ya sea que esa exposición se haya producido en nuestra vida familiar o en la escuela. Por ejemplo, a los niños y jóvenes se les enseña a ser caballerosos y mantener las puertas abiertas para las niñas, no solo porque son buenos modales, sino porque puede que ella no sea lo suficientemente fuerte como para hacerlo ella misma. (Aunque las probabilidades son, ella es lo suficientemente fuerte como para hacerlo, y también es capaz de abrir puertas para otras personas). El paradigma de la damisela en apuros se fortalece a través de los cuentos de hadas. Si tienes hermanos, es muy posible que esto continúe hasta hoy (te guste admitirlo o no). Para ser tan ferozmente independiente y feminista como soy, observar la forma en que interactúo con mis hermanos sirve como un claro recordatorio de esto. Cuando llamo a mi hermano para pedirle consejo, nueve veces de cada 10, es por su ayuda con algo "masculino": movimiento, una especie de amenaza percibida, consejos sobre cómo solucionar algo. Cuando llamo a mi hermana para pedirle consejo, a menudo se trata de nuestros hijos o algo relacionado con la belleza. Cara, encuentro palma.

2. Expresiones de afecto

No me malinterpretes Adoro a mi hermano, tal como adoro a mi hermana. Somos increíblemente afortunados de ser un trío particularmente apretado. Sin embargo, hay un cierto nivel de afecto que muestro con mi hermana que simplemente no está presente en mis interacciones con mi hermano. Según un estudio titulado "Influencias en las relaciones entre hermanos", esto no es infrecuente y en realidad se basa en normas de género: la "característica de calidez-cercanía" es mayor entre los hermanos del mismo sexo. Es probable que esto se deba a nociones preconcebidas de lo que se considera un comportamiento apropiado para un hombre frente a una mujer. Las mujeres son ampliamente aceptadas como más emocionales, delicadas, sensibles y abiertamente afectivas, mientras que se espera que los hombres sean más estoicos y reservados con sus afectos.

3. Tareas

Para que quede constancia, soy una mujer adulta y la única que me asigna tareas en estos días soy yo. Sin embargo, viajo de regreso a mi ciudad natal para quedarme con mis padres durante las vacaciones. Es durante estas estadías prolongadas que mis hermanos y yo a menudo caemos en un patrón familiar de tareas domésticas. A mi hermano (junto con mi esposo y mi cuñado) se le asignan funciones activas y relacionadas con el mantenimiento, como encender la parrilla o cortar el césped. Mis hermanas y yo, inevitablemente, terminamos participando en más tareas domésticas: durante la Pascua, cocinamos, cocinamos platos y evitamos que los niños den un golpe de estado. Cada vez que mis hermanos y yo estamos juntos, este retroceso a las tareas de la infancia con género parece surgir. Existe evidencia que sugiere que esto podría deberse a un fenómeno conocido como desidentificación, por el cual los hermanos del sexo opuesto tienen más probabilidades de adherirse a las normas de género.

4. Dominio

Según un estudio sobre representaciones de roles de género, los investigadores encontraron que los libros ilustrados para la audiencia preescolar a menudo presentan a los personajes masculinos como personajes más asertivos y explorativos, y los femeninos como más pasivos y sociales. Piensa en tus libros de fotos favoritos mientras creces. Un poco tiene sentido, ¿verdad? No es de extrañar entonces que los hermanos del sexo opuesto tienden a caer en esta jerarquía arquetípica cuando están juntos. Incluso cuando la hermana femenina es animada y abierta, como es el caso de mi familia, es posible que aún le difiera la autoridad a su hermana masculina cuando están juntas. (Aunque, sin duda, esta dinámica puede ser drásticamente diferente si existe una gran diferencia de edad entre una hermana mayor y un hermano menor).

5. QT

Cuando mi hermana y yo salimos, sí, hacemos cosas importantes y discutimos ideas importantes. Sin embargo, también disfrutamos actividades como ir de compras, cotillear, comprar mani-pedis y otras cosas tradicionalmente "femeninas". Soy un firme creyente de que ser femenino no disminuye mi feminismo. Sin embargo, QT con mi hermano se ve un poco diferente, y el tuyo probablemente también lo haga. Gracias al binario de género, es poco probable que alguna vez arrastre a mi hermano a Brookstone conmigo, aunque sospecho que él estará en nirvana sobre esos masajeadores de pies con los colmillos. Y, a pesar de su extrema necesidad de cuidado de la cutícula, las probabilidades son escasas, lo convenceré de que venga conmigo en una cita mani-pedi.