Antes de proceder a diagnosticar sus problemas de la vida, me gustaría comenzar diciéndole quién soy y quién no. Primero, quién no soy: no soy una persona extrañamente exitosa. No soy un gurú del fitness, ni un empresario multimillonario, ni un actor famoso. No puedo decirte cómo llegar a ninguno de esos lugares porque nunca he estado allí. Así que siéntete libre de seguir mi consejo con ese grano de sal bastante grande.

Sin embargo, a diferencia de algunas de esas personas, tampoco estoy totalmente fuera de contacto con lo que es ser un ser humano normal. Ya sabes, el tipo que se complace en cosas como papas fritas y Netflix y ser horizontal; y quién tiene que preocuparse por cosas mundanas como los billetes y el hecho de que el nivel del plato oficialmente ha superado el nivel del fregadero y ahora tengo que abrir el grifo sobre Plate Mountain solo para obtener un vaso de agua.

Aún así, soy alguien que tiene aspiraciones. Y para lograr esas aspiraciones, tengo que encontrar una manera de combatir tanto mi ansiedad como mi monumental pereza. Por lo tanto, también soy alguien que ha investigado a fondo para encontrar y sintetizar exactamente el tipo de consejos basados ​​en datos que yo mismo necesito escuchar, y he puesto en práctica estas pautas con cierto grado de éxito. Después de todo, me gusta, escribí este artículo y esas cosas. Claramente, puedo hacer al menos una cosa que no está descrita por la palabra "observación compulsiva".

1. Usted mora en los lamentos pasados.

Lo que más lamento es no aprovechar mejor todas las oportunidades que tuve en la universidad. Podía mirar hacia atrás con empatía por mí mismo, reconociendo que mi experiencia en la universidad estaba fuertemente coloreada por la ansiedad y la depresión con la que estaba luchando en ese momento (y por la alienación general que sentía dentro de una cultura de campus casualmente misógina). Sin embargo, con más frecuencia, me golpeo a mí mismo (emocionalmente) por no optimizar todo el tiempo que tuve que descubrir por mí mismo.

Muchos estudios muestran que el arrepentimiento puede ser algo bueno, cuando es informativo y motivador. Sin embargo, detenerse en los lamentos del pasado es, por definición, una pérdida de tiempo. Más importante aún, es un desperdicio de un recurso aún más valioso y limitado: la energía mental. Después de un tiempo, incluso puede tener efectos perjudiciales en su salud física.

Qué hacer en cambio: el truco, según los investigadores, es aprovechar los aspectos funcionales del arrepentimiento, es decir, aprender de sus errores en lugar de insistir en ellos. Una práctica que he desarrollado para cuando entro en modo de arrepentimiento es replantear la pregunta: pasar de "¿De qué me arrepiento del pasado?" A "De qué me arrepentiré en el futuro". futuro inmediato, sé que lamentaré no irme a la cama a una hora decente porque elegí ponerme al día con Mad Men . Esta práctica de “preocuparse por el futuro” la pregunta del arrepentimiento en realidad mata a dos pájaros de un tiro: es una herramienta para motivarte y salir de ese agujero de conejo de autodenigración.

2. Te estás comparando constantemente con los demás (y nunca sientes que estás haciendo lo mismo).

Cuando Shakespeare escribió: "Todo el mundo es un escenario", me pregunto si podría haber imaginado este mundo posmoderno y empapado de las redes sociales, y cuán apropiado sería ese dicho para describirlo. Ya sea controlando las fotos de Facebook de tus amigos o evaluándote en Instagram, ¿quién puede realmente escapar sintiéndose inadecuado en estos días? Pero las comparaciones son tan negativas como los arrepentimientos: son un sumidero para el tiempo y la energía, y el fenómeno de la "comparación social negativa", como se llama en psicología, está vinculado a la ansiedad, la depresión e incluso a tomar decisiones peores para nosotros mismos.

Qué hacer en cambio: lo mejor que podemos hacer por nosotros mismos es limitar de manera preventiva el tiempo que dedicamos a esas plataformas. Para esto, he descargado una aplicación llamada RescueTime en mi computadora portátil. Mantiene un registro de cuánto tiempo pasa en los sitios que visita y en las aplicaciones de software que utiliza, y la versión mejorada puede incluso bloquear los sitios de redes sociales durante un período de tiempo específico (como asegurarse de que no pueda visitar Facebook y Twitter durante el trabajo).

Mi regla de oro es no más de dos visitas a Facebook, Insta y Twitter por día, y por no más de 10 minutos cada una. Más allá de eso, tengo la regla de que, literalmente, no puedo hacer clic en las fotos personales de nadie, solo puedo desplazarme por la fuente de noticias y revisar las notificaciones.

3. Tienes una tendencia a poner demasiado en tu plato, o nada en absoluto.

Lucho con esto mucho. Un día, pasaré de 10 horas en el trabajo a dos horas en el gimnasio para estudiar los exámenes GRE para limpiar mi habitación y trabajar en un artículo para PTFOing a las 2 am, sin la oportunidad de relajarse y recuperarme. Al día siguiente, pasaré cada hora de tiempo libre viendo a Dexter y comiendo Ben y Jerry's. Tratando de salir de este ciclo, me di cuenta de que me cuesta trabajo con la consistencia porque dejo que mi ansiedad dicte mis intenciones. Y eso es lo que tiene la ansiedad como motivador: no lo es, o al menos no lo es, porque funciona con hormonas que agotan y agotan físicamente su energía real .

Qué hacer en su lugar: asigne una cierta cantidad de tiempo a cada proyecto y luego establezca un temporizador para ello. Cuando piensa en tareas en intervalos concretos y de tamaño reducido (digamos, 45 minutos de escritura o 15 minutos de ejercicio, para dos de mis ejemplos personales del tamaño de Goldilocks), parece mucho menos desalentador comenzar. Siempre me digo: si solo puedes hacer 45 minutos de trabajo en tu próximo artículo, puedes hacerlo todo el día. Hace que sea mucho más fácil bucear.

Cuando llego a ese límite, por lo general estoy tan "en la zona" que quiero seguir y así lo hago. Pero la clave es que no tengo que hacerlo . A veces, cuando salgo a trotar (o, más exactamente, a una caminata enérgica con algunos intervalos de trote ligero aquí y allá) y ese temporizador llega a los 15 minutos, realmente me detengo . Pero si hago esos 15 minutos cuatro veces a la semana, entonces eso es una hora completa de ejercicio que no habría hecho en absoluto porque lo había estado temiendo demasiado. ¡Así que eso cuenta como un gran éxito!

En esta línea, asegúrate de recompensarte activamente y conscientemente por lograr lo más pequeño de tus objetivos a la vez: toma un poco de chocolate, derrocha en un masaje de 30 minutos, o incluso déte una palmadita en la espalda y di en voz alta que Estás orgulloso de tus logros, no importa lo pequeño que sea. La ciencia del cambio de hábitos apoya esto: el cerebro es un esclavo del hábito, por lo que tenemos que volver a entrenar nuestro cerebro apuntando pequeño al principio, y luego aplaudiéndonos de manera activa y consciente, activando ese sistema de recompensa neuroquímica mágica, para cada pequeño paso en el mundo. dirección correcta.

4. Pasas más tiempo haciendo hincapié en las decisiones que en la toma de ellas.

Este es un verdadero fastidio para mí. Me enfrento a una crisis existencial cada vez que tengo que elegir un cereal en Stop & Shop, y como veinteañero, con frecuencia me enfrento a muchas más opciones consecuentes que eso, como dónde moverse, qué carrera seguir, ya sea o no. No ir a la escuela de posgrado, y así sucesivamente. Combine eso con un trastorno de ansiedad y obtendrá una potente receta para el análisis de la parálisis.

Qué hacer en su lugar: al parecer, hay una aplicación para eso, aunque todavía no lo he probado. Lo que he intentado, casi con éxito, son buenas sesiones de creación de listas. Soy un gran fan de las listas porque le dan un sentido de orden externo a mi desordenado mundo interno, aliviando la ansiedad en el proceso. Hago listas de "pros y contras" todo el tiempo para las grandes decisiones.

Pero esta es la cuestión de los pros y los contras: debe confiar en cómo se siente con respecto a la lista más que a la lista en sí. La mayoría de las veces, me daré cuenta de que, inconscientemente, he estado buscando formas de reforzar un lado de la lista y cambiar el otro lado. Si te encuentras deseando poder inclinar la balanza, entonces ¡felicidades! Usted ya sabe la elección que desea hacer, solo tuvo que pasar por el proceso para llegar allí.

Como aquellos de ustedes que son fanáticos de Malcolm Gladwell ya saben, la evidencia que confirma su confianza en su instinto inicial sobre la agonía a través de pilas de datos es bastante sólida. Entonces, si algo dentro de usted está susurrando, "adelante", incluso si los contras superan en número a los profesionales cinco a uno, entonces es mejor que lo haga. Un punto clave a tener en cuenta al tomar decisiones es que es mucho más probable que finalmente se arrepienta de haber elegido la ruta segura en lugar de probar algo nuevo. Y dado que muchas de las grandes decisiones de la vida pueden reducirse a permanecer dentro de su zona de comodidad en lugar de arriesgarse, me parece que "ir a por ello" como regla general generalmente me sirve bastante bien.

5. Dejas que lo externo dicte lo interno.

Siempre habrá alguien que quiere algo para ti que realmente no quieres para ti. Ya sea que se trate de tus padres, tus compañeros o la gran cantidad de presiones de la sociedad en general, la tentación de ceder ante fuerzas externas es abrumadora. Puede que ni siquiera nos demos cuenta conscientemente de que lo estamos haciendo, al menos, no hasta que estemos en los cuarenta, divorciados y vayamos a terapia intensiva dos veces por semana.

Qué hacer en cambio: adopté esta práctica simple: sintonizarme, como un misil que busca el calor, con cualquier aparición de la palabra "debería" en conversaciones con otros o en mi propio diálogo interno, y luego visualizarlo literalmente explotando

¿Por qué? Porque, si hay algún indicador universal de que está llegando un montón de consejos no solicitados, es el uso de la palabra "debería" como prefacio. "Debería" activa todas las alarmas mentales de que alguien está en lo correcto para decirte cómo vivir tu propia vida. Ejemplos: "Debes ser abogado". "Debes viajar más". "Debes viajar menos". "Debes conseguir un nuevo trabajo". "Deberías dejar a ese tipo". "Debes volver con tu compañero. ." Y así.

Es por eso que trato de visualizar literalmente los "deberes" explotando o desintegrándose antes de que puedan penetrar mis defensas. La investigación sugiere que las imágenes mentales pueden ayudarlo a tener éxito en una variedad de formas diferentes, que incluyen aumentar la motivación, la confianza en sí mismo y la creatividad. Así que creo que probablemente pueda ayudar a destruir los bloqueos mentales de todas esas cosas también.

Después de todo, si hay algo que todos los mejores líderes e innovadores compartan, es que en algún momento, todos miraron el status quo y dijeron: atornille eso . Todos desafiaron la abrumadora presión para tomar el camino fácil, o para vivir una vida más normal, a fin de perseguir lo que realmente querían.