Una gran cantidad de estudios sobre el embarazo y la paternidad se dividen en líneas de género. Lo que le sucede al cuerpo se restringe a las mujeres durante los próximos meses; Lo que sucede después se propaga entre ambos padres. Es como sabemos, por ejemplo, que el "químico feliz" aumenta la oxitocina en los hombres una vez que se convierten en papás, o incluso cuando juegan con bebés pequeños. Pero, cada vez más, las personas descubren que los hombres también tienen respuestas físicas al embarazo en sus parejas, y que estos cambios a menudo ocurren a nivel hormonal. Si usted es un hombre y su pareja está embarazada, es probable que también experimente algunos cambios interesantes en su composición hormonal, aunque todavía no estamos del todo claros de cuáles son algunos de ellos o por qué.

El fenómeno del síndrome de Couvade, o embarazo simpático, ha generado muchas burlas científicas a lo largo de los años, pero parece que el cuerpo masculino hace algunos cambios serios cuando se asocia con una mujer embarazada. Es bien sabido que los papás a menudo ganan peso "simpático" durante el embarazo de una pareja, un fenómeno que ahora se cree que es un proceso de adaptación para enfrentar la energía adicional que necesitarán después de que nazca el niño. Pero existe un argumento académico sobre lo que realmente sucede con las hormonas masculinas durante el embarazo de una pareja, porque algunos estudios muestran que ciertas hormonas están cambiando, y otros no. Para algunas de estas ideas, el jurado aún está deliberando.

De cualquier manera, parece que hay un efecto hormonal en los hombres con parejas expectantes, y es probable que sea una reacción a los niveles hormonales elevados de sus parejas, un método evolucionado diseñado para hacer que se vinculen con los niños, o ambos. Se necesita hacer mucha más investigación, pero parece que las mujeres no son las únicas que pueden quejarse de que sus hormonas los están volviendo completamente locos durante sus nueve meses de incubación de bebés; Los hombres también prueban un poco.

1. Los niveles de testosterona caen hasta un tercio

Pensarías que la posibilidad de ser un padre y demostrar la virilidad haría que la testosterona de un hombre se dispara, pero te equivocarías. Es bien sabido que los niveles de testosterona en los nuevos papás se desploman después del nacimiento, pero recientemente se observó que el proceso de reducción de la testosterona comienza antes de que nazca el bebé, en el último trimestre del embarazo.

Los niveles de testosterona en la sangre de un hombre parecen disminuir hasta en un tercio en las tres semanas anteriores a la fecha de vencimiento del bebé, ya que el mundo de la paternidad realmente se avecina. Los niveles varían, con algunos hombres que solo experimentan baches menores, pero incluso las reducciones de niveles pequeños son importantes. La testosterona es una hormona de "agresión", y los científicos se preguntan si la caída en sus niveles indica que el cuerpo humano se está preparando para unirse y cuidar al bebé. Realmente se convierten en grandes osos de peluche. (Y no, esto no los hace menos viriles, a menos que creas que la agresión es lo que define a un hombre).

2. Los niveles de prolactina también pueden subir

Cuando se trata de la producción de leche, parece que la mujer embarazada real no tiene el monopolio. La prolactina, la hormona secretada por la glándula pituitaria para estimular la producción de leche, se encuentra en enormes cantidades en las futuras madres, pero también aumenta en los futuros papás, alcanzando sus niveles más altos después del nacimiento del bebé. Un estudio de 2012 en Filipinas encontró que los niveles de prolactina en los papás nuevos eran los más altos en cualquier segmento de la población masculina, y parece que este proceso comienza durante el embarazo.

Sin embargo, esto no significa que el cuerpo masculino esté produciendo leche activamente. Se manifiesta con mayor fuerza después del nacimiento del bebé (un estudio canadiense demostró que la prolactina alta en los tipos significaba que eran más sensibles al llanto de sus bebés), pero definitivamente parece que se encuentra durante el período esperado, particularmente en las últimas semanas. . Parece que la prolactina es en realidad una hormona emocional que convierte a los hombres en mejores padres.

3. Los niveles de cortisol podrían aumentar

Esta es una de las ideas más polémicas. Un estudio publicado en Evolution And Human Behavior mostró que los futuros padres tienen niveles más altos de la hormona del estrés cortisol en las tres semanas previas al nacimiento que en el resto, aproximadamente el doble de la cantidad, de hecho. El estudio se basó en mediciones hormonales en 34 parejas diferentes en cuatro puntos de sus embarazos. Un estudio en 2014 que intentó replicar los resultados, sin embargo, encontró que no hubo ningún cambio en los niveles de cortisol.

Así que hay un poco de desacuerdo científico sobre esto. Pero, ¿por qué el cortisol podría aumentar? Es una hormona del estrés, por lo que está diseñada para alertarnos, ser capaz de manejar eventos inesperados y preparada para recopilar mucha información nueva; de hecho, es una posición ideal para futuros papás. Las nuevas madres también tienden a tener altos niveles de cortisol, y los niveles de cortisol en su leche parecen ser una de las principales formas en que los bebés se desarrollan: los bebés con un alto nivel de cortisol crecen más rápido. En general, parece una buena idea para todos. Y también podría ser responsable del aumento de peso masculino: el cortisol estimula la producción de grasa para que se pueda usar en emergencias.

4. Niveles de estradiol más bajo.

Esto puede ser una contraparte a la caída en los niveles de testosterona, pero es muy interesante por sí solo. El estradiol es una variante del estrógeno, y el mismo estudio de 2014 que no encontró ningún cambio particular en los niveles de cortisol también encontró que los niveles de estradiol también disminuyeron. Si bien el grupo de estudio del experimento, realizado por la Universidad de Michigan, fue muy pequeño, es un descubrimiento extraño, porque a primera vista, no parece tener sentido. ¿Por qué una hormona femenina debería disminuirse junto con la testosterona?

Sin embargo, si analiza la ciencia de lo que esta variante de estrógeno hace al cerebro masculino, comienza a ser más claro. Resulta que el estradiol también es un factor en el comportamiento agresivo en los hombres. Y también, según la nueva investigación de 2014, desempeña un papel en el aumento de la libido masculina. Ninguna de estas características es particularmente deseable para los futuros padres, que necesitan enfocarse en unir suavemente a su bebé en lugar de correr peleas y demandar relaciones sexuales.

Estudio extranjero