Así que finalmente has puesto algo de distancia entre tú y tu familia tóxica. ¡Bien por usted! Ya sea que hayas dejado de hablar por completo con tus padres tóxicos o simplemente hayas construido unos límites emocionales muy sólidos para protegerte, has dado un paso asombrosamente duro e increíblemente importante para construir una vida más feliz y saludable.

Desearía poder decirles que todo el trabajo duro ha terminado. Pero como compañero escapado de una situación familiar disfuncional, sé que el legado de su familia tóxica requiere un poco más de tiempo, especialmente porque probablemente esté enfrentando algunos problemas reales de salud mental o emocional debido a su educación.

Por supuesto, no es una regla que todos los niños criados en entornos disfuncionales crecen para tener problemas emocionales o de salud mental. Cada familia infeliz es infeliz a su manera, como dicen, y usted es el mejor juez de su propia experiencia. Pero los profesionales de la salud mental están de acuerdo en que a menudo hay consecuencias psicológicas de una infancia difícil. De hecho, un estudio brasileño de 2014 confirmó que hay una mayor incidencia de problemas de salud mental en niños de familias disfuncionales. A veces, podemos estar tan ocupados tratando de alejar el recuerdo de nuestra infancia que nos olvidamos de cuidar nuestra propia salud mental.

La terapia para hacer frente a sus problemas suele ser el primer paso más importante para que el hijo adulto de una familia tóxica siga adelante, y hacerlo no le hace "bienes dañados" ni a alguien que está "lloriqueando por su infancia". Consulte la siguiente lista de tres problemas comunes con los que los niños de hogares tóxicos a menudo tienen que lidiar, y sepa que no está solo si le suenan familiares.

1. Ansiedad

La ansiedad es uno de los problemas de salud mental más comunes en los Estados Unidos, por lo que ciertamente afecta a muchas personas que tuvieron una educación completamente idílica. Pero los niños que crecen en hogares tóxicos a menudo tienen una relación muy íntima con los trastornos de ansiedad: un estudio de 1998 estableció una conexión entre padres con trastorno de ansiedad generalizada y un hogar disfuncional, y muchos investigadores de salud mental consideran que la ansiedad es un problema extremadamente común entre los adultos. Hijos de hogares disfuncionales.

En tu familia tóxica, es posible que tus padres te hayan hecho insalubres de sus propias ansiedades (haciendo cosas como negarse a permitirte realizar actividades normales de la infancia basadas en un miedo exagerado a las consecuencias), o incluso podrían haberte castigado por mostrarte temprano. signos de trastorno de ansiedad, que pueden haber ridiculizado como "desobediencia". Como Susan Forward escribió en su libro clásico sobre el tema, Padres tóxicos :

Los niños que no son alentados a hacer, intentar, explorar, dominar y arriesgarse al fracaso, a menudo se sienten impotentes e inadecuados. Sobre-controlados por padres ansiosos y temerosos, estos niños a menudo se vuelven ansiosos y temerosos ellos mismos.

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De niño, lo experimenté de ambas maneras: la ansiedad de mi madre le impidió participar en las experiencias normales de la infancia, como caminar sola por mi pequeña calle suburbana, y se burló de mi propia ansiedad social como algo que me hizo patético.

¿Qué puedes hacer? Cuando se trata de ansiedad, no importa cuál sea la causa, obtener ayuda profesional es esencial. Pero cuando la ansiedad fue provocada o exacerbada por una situación doméstica tóxica, la terapia de conversación puede ayudar, especialmente la terapia conductual cognitiva, que puede ayudar a las personas a desaprender patrones de pensamiento negativos y darles un mayor sentido de control en sus vidas.

2. Problemas para interactuar con otros

No importa cuál sea su origen particular, los niños de familias tóxicas a menudo tienen problemas para permitir que otras personas se acerquen a ellos, incluso después de que hayan puesto un espacio entre ellos y sus familias. Según un estudio psicológico realizado en 1989 sobre los hijos adultos de alcohólicos, "los adultos criados en familias disfuncionales frecuentemente reportan dificultades para formar y mantener relaciones íntimas, mantener una autoestima positiva y confiar en los demás; temen perder el control, niegan sus sentimientos y realidad."

Tal vez tus padres te hicieron creer que alguien fuera de la familia no era digno de confianza y buscaba formas de lastimarte. Tal vez la forma en que tus padres te lastimaron te hizo tener dificultades para forjar lazos con tus compañeros. Tal vez mantuviste a tus amigos a distancia cuando crecías, porque temías que se encontraran con tus padres o les contaran a otros sobre tu disfuncional vida en el hogar, y ahora que eres un adulto, no tienes idea de por dónde empezar. se trata de citas, hacer amigos, o incluso actuar amistosamente en el trabajo.

O tal vez sientes lo contrario: la aprobación de tus padres fue tan impredecible que buscas amor en todas partes, acercándote demasiado rápido con amigos y amantes, en relaciones que eventualmente se estrellan y queman (aquí mismo, amigo).

De nuevo, de los padres tóxicos de Forward:

La mayoría de los hijos adultos de padres tóxicos crecen sintiendo una tremenda confusión sobre lo que significa el amor y cómo se supone que debe sentirse. Sus padres les hicieron cosas muy desagradables en nombre del amor. Llegaron a entender el amor como algo caótico, dramático, confuso y, a menudo, doloroso, algo por lo que tenían que renunciar a sus propios sueños y deseos. Obviamente, de eso no se trata el amor. El comportamiento amoroso no lo aplasta, lo mantiene desequilibrado o crea sentimientos de odio a sí mismo. ... El amor genuino crea sentimientos de calidez, placer, seguridad, estabilidad y paz interior.

¿Qué puedes hacer? Una vez más, la terapia siempre es un lugar increíble para comenzar. Puede ayudarlo a descubrir cuáles son los límites saludables y cómo tener menos miedo de interactuar con los demás.

También hay una gran cantidad de excelentes libros de autoayuda que tratan estos temas. Los grupos de apoyo para los niños de adultos disfuncionales, como Adult Children of Alcohólicos, también pueden ayudar a las personas a aprender a conectarse con otros en un ambiente controlado, donde todos entienden lo que usted ha experimentado. (Si no puede ir en persona, los grupos en línea también pueden ayudar. Los criminales narcisistas de Reddit son un gran ejemplo de un grupo de apoyo en línea que puede ayudarlo a comprender su experiencia y tomar medidas tentativas para relacionarse con otros de manera abierta). camino.)

3. Dificultad para confiar en la realidad.

Los niños de hogares disfuncionales a menudo se dan cuenta desde el principio que su experiencia de la realidad y la experiencia de la realidad de sus padres son muy diferentes, como que podrían estar en dos planetas diferentes.

Tal vez tu madre afirmó que tu habitación estaba sucia cuando claramente no lo estaba, y de todos modos te castigó. Tal vez tu padre recuerda una fiesta de cumpleaños que se vio empañada por discusiones violentas como "un día maravilloso para toda la familia". Tal vez tus padres te atacaron por "ser promiscuo" cuando ni siquiera habías tomado la mano de alguien. Sin importar cómo se presentara, la realidad distorsionada de sus padres, generalmente acompañada por un descuento de su propia realidad y experiencias, lo alentó a no confiar en sus propias emociones y posiblemente incluso en su propia información sensorial.

Según un informe informativo recopilado por la Texas Woman's University, "en la mayoría de las familias disfuncionales, los niños tienden a aprender a dudar de su propia intuición y reacciones emocionales". El comportamiento descrito anteriormente a veces se denomina "luz de gas" o "cambio de realidad": una práctica de intentar conscientemente confundir a alguien acerca de los hechos y la realidad para controlarlos, o estar tan confundido acerca de lo que está pasando que eres un mal juez de la realidad, y tan temeroso y agresivo que castiga a sus hijos por contradecirlos.

Mi propia infancia estaba mal con este tipo de cosas. Mi madre constantemente cuestionaba cada elemento de mi realidad, desde si mis novios me querían hasta si había un ciclo "regular" en nuestra lavadora. Me dejó tan confundido y confundido que hasta el día de hoy, a menudo no confío en mi capacidad para evaluar las emociones de los demás o mi propio recuerdo de todo lo que he hecho en mi vida diaria.

¿Qué puedes hacer? ¡Lo adivinaste! Terapia. Como señala el mismo informe de la Texas Women's University, "A menudo, el apoyo externo proporciona una perspectiva objetiva y una afirmación muy necesaria que te ayudará a aprender a confiar en tus propias reacciones".

Pero su apoyo externo no tiene que estar limitado a profesionales. También puede pedirle a amigos cercanos y socios que entienden su situación que lo ayuden brindándole comentarios positivos sobre su recuperación o lectura correcta de las situaciones, o brindándole apoyo cuando cuestione su propio sentido de la realidad. (A menudo recluto a mi novio para confirmarme que acabo de tener un intercambio perfectamente agradable con nuestro propietario, donde nadie estaba enojado conmigo, etc.)

Personalmente, también he encontrado el registro y la creación de listas para proporcionar un buen ancla a la realidad. Me ayuda a recordar las cosas que han sucedido en un día determinado y se ha fortalecido con la capacidad de confiar en mis propias respuestas emocionales, así como mi comprensión de las respuestas emocionales de los demás.

Las cosas nunca podrían llegar a ser perfectas para ninguno de nosotros. Pero las cosas pueden mejorar mucho si solo reconocemos las formas en que estamos heridos y comenzamos a dejarnos curar.