Básicamente no tengo instinto maternal, pero estoy locamente preocupado por los perros. Los amo a todos: enormes, diminutos, de raza pura, mudos, de mala conducta, tan bien entrenados que pueden hacer retrocesos al mando. La mayoría de las personas, al menos, tienen alguna preferencia: un tamaño, por ejemplo, o una tendencia a no hacer caca en sus zapatos. Pero mi amigo y yo podemos lidiar con perros de todo tipo y rayas, porque crecimos con algunos ejemplares bastante especiales. Tenía galgos de carreras tan neuróticos que básicamente necesitaban terapia de conversación; Tenía Akitas, las grandes bellezas japonesas mejor descritas como "incontenibles" y muy propensas a sentarme y lamerte durante una hora. Después de eso, todos los perros son un pedazo de pastel (peludo, derramado, hilarante).

No es un amante de los perros nacido y criado, pero ¿quiere aprender cómo acercarse a ellos? No creas que las exageraciones sobre las diferentes razas son más agresivas que otras. Los pit bulls, que tienen una mala reputación seria, pueden ser algunos de los perros más hermosos, mientras que los labradores, que son vistos como el epítome de los novios de buenos modales, pueden tener serios problemas de agresión. Gran parte de la actitud de un perro hacia las personas se debe a la forma en que los humanos la han criado, entrenado y tratado.

Para ayudarte, aquí hay 11 reglas que los perros te pedirán que sigas cuando se trata de tocar e interpretar su lenguaje corporal (traducido al ser humano por mí).

1. Déjame olerte primero y mantenerte a la vista.

Algunos perros están nerviosos, otros están demasiado emocionados, pero no importa cómo te saluda, darte un buen olfateo de tus manos es una buena educación. Tampoco se mueva fuera de su área de visión para darle un abrazo: a los perros, con sus enormes ojos expresivos, les gusta ver lo que está sucediendo con los humanos, a quienes encuentran fascinantes.

2. Abrir la boca con lenguas, sonreír y oler son buenas señales.

Leer expresiones de perros no es tan difícil. A un perro relajado se le abrirá la boca en una sonrisa con su lengua asomando, y si está olfateando a su alrededor para ver qué es, quédese quieto, a menos que vaya por la entrepierna, lo cual es bastante común. Solo empuja su cabeza ligeramente lejos.

3. Rascarme detrás de mis orejas, mi pecho y a lo largo de la columna vertebral.

A los perros les gustan tanto las palmaditas como los arañazos, pero tienen cabezas y espaldas especialmente sensibles. No toque sus mejillas ni su cuello a menos que los conozca realmente bien, pero la zona superior del pecho es una buena apuesta para una palmadita.

4. Manténgase alejado si me retiro, aplanaré las orejas o dejaré mis dientes al descubierto.

Los perros aplanan sus orejas en dos situaciones: cuando adoran absolutamente a alguien y muestran cuánto lo aman, y cuando están asustados o enojados. Si los conoces, es probable que no seas el objeto de su adoración. Los dientes descubiertos tampoco son sonrisas. Y si ladran, definitivamente se van.

5. Un rollo en mi espalda puede ser una invitación a acariciar, pero tenga cuidado.

Los perros, a diferencia de los gatos, les gusta una buena palmada en el pecho, pero esperan la invitación del propietario si eso es lo que está haciendo; puede que solo se rasque la espalda en el suelo y no se sienta satisfecho cuando se sumerja.

6. Una pata en ti significa que quiero atención.

Los perros que son acurrucados suelen ser bastante reacios a que se detenga. Si miras y descubres una pata en tu mano o pierna, está demandando atención. (Mi Akita solía meterse en la cabeza cuando quería que la gente le prestara atención).

7. Enrolla tu mano en un puño y rasca suavemente dentro de mis oídos.

Esto es un abrazo de nivel avanzado, y debe hacerse con mucha suavidad, pero a muchos perros les gusta que sus oídos sean acurrucados y no pueden meterse dentro de ellos para rascarse fácilmente debido a la situación de sus patas traseras. Hacer rodar un nudillo suavemente dentro de la abertura de la oreja podría significar que inclinan la cabeza hacia ti y asumen una expresión de felicidad pura.

8. No me toques la cola, la nariz o las patas.

Agarrar la cola de un perro no es divertido para ellos. Si te ofrecen una pata, siéntete libre de tomarla y sacudirla, pero de lo contrario no están ahí para acariciarla o tocarla; y las narices de los perros son muy sensibles y hay que dejarlas solas.

9. Un "arco" significa que quiero jugar.

Si un perro se "inclina", alias baja los hombros cerca del suelo mientras te mira fijamente, no está dispuesto a correr. Quiere jugar contigo, y el arco es un gesto de sumisión para hacerte saber que todo lo que sigue está destinado a ser divertido.

11. Pide permiso a mi dueño antes de que me toques.

Siempre, siempre pregunta antes de tocar el perro de alguien. Para uno, es educado, y para otro, el perro puede tener gustos o disgustos que realmente necesitas escuchar antes de extender una mano para tocar la parte incorrecta de su cuerpo.

11. Agitar las colas no es una garantía de que sea feliz.

Agitar las colas puede significar felicidad, pero es un comunicador general de la fuerte emoción de un perro y también puede abarcar desde la agresión hasta la ansiedad. Si el perro está relajado, tiene la lengua fuera y la cola es alta y se mueve libremente, estás en terreno seguro. Si parece tenso, tiene sus orejas apuntando hacia delante y la cola está baja, manténgase alejado.

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